在70年代末,马德拉群岛开创了一个系统,该系统将满足该地区未来40年的需求。圣波尔图海水淡化厂于1980年落成,是马德拉地区政府的一项投资,因为圣波尔图缺水--当人口增加和第一批游客开始抵达该岛时,这种情况更加恶化。

圣保罗海水淡化厂位于维拉-巴莱拉,是世界上五个采用反渗透技术的同类工业单位之一。目前,所有到达消费者和农业的水都来自这里。事实上,它是该岛公共供水的唯一饮用水源。

2019年,该厂的生产能力约为每天6500立方米,这足以满足5000名常住居民的需求,在夏季则达到近20000人。

据Águas da Madeira称,"它也是第一个使用佩尔顿涡轮机能量回收系统的工厂,该系统已成为约20年的技术标准。这一重要变化使能源浪费减少了35%至40%,并有助于在全球范围内推广这一技术"。

最先进的系统

负责海水淡化厂的马德拉水和废物生产公司的管理者努诺-佩雷拉告诉《公共报》,"每100升盐水进入系统,就会有45升饮用水出来"。

为此,有一些脱盐技术可用于这种机制,但马德拉选择的是反渗透技术,这是一种通过在压力下将水推过半透膜来去除水中大部分污染物的技术。

据Público报道,在当时,世界上大多数海水淡化厂使用热法从水中去除盐分,这需要更大的能源消耗,由于圣港没有足够的能源容量,解决方案是使用反渗透的开创性工艺。

事实上,圣保罗海水淡化厂是世界上最早建成的使用反渗透的海水淡化厂之一,也是欧洲第一个。目前,整个过程的总消耗量为3.5千瓦/立方米。

此外,"被海水淡化过程拒绝的水(约占55%至60%)被送回大海,水中的矿物盐浓度约为两倍"。

良好的水质

尽管水的来源,其质量不低于五颗星,根据该公司的说法。"水的质量很好",他们保证。

在建造这个海水淡化厂之前,圣波尔图遭受了严重的缺水问题,因为天然水在数量和质量上都不足以满足人口的需要。自然水源的低水平是由该岛的特点造成的,那里的降雨量比马德拉岛低75%。

虽然那时迫切需要做些什么,但现在这个工厂生产的水已经足以满足所有需求。他们承认,如果没有这些,就不可能实现经济增长和吸引游客,比如圣波尔图近年来的表现。