然而,这样做让西方的政治家们有了一个非常粗暴的觉醒。现在,他们正争先恐后地学习如何制定连贯的能源政策。因为,让我们面对现实吧,尽管有良好的意图,但净零排放是永远不会成功的。意料之外的后果法则开始发挥作用。

在俄罗斯入侵乌克兰不到一个月的时间里,已经有一些欧洲领导人匆匆忙忙地与曾经的圣杯 "零排放 "保持距离。他们被催促着迅速重新考虑各自的能源安全立场。如果他们不这样做--灯光就会熄灭。

与传说中的豹子不同,政治家会改变他们的斑点,使他们更像变色龙。当然,我意识到这些是前所未有的情况,但 "净零 "几乎为自己赢得了崇拜者。它已经成为一种根深蒂固的学说,像上好的腌料一样弥漫开来。无论是在英国还是在西方世界的任何地方,如果有人胆敢对 "净零 "主义提出任何质疑,他们就会面临被抛弃的命运。

我绝不是在 "否认 "什么。气候变化是真实的。我明白了。每个有眼睛和耳朵的人都明白解决气候问题的紧迫性。减少被注入大气层的有害气体的数量,我们都在呼吸,这只能是一个积极的举措。我们最需要的是对它进行诚实和理性的辩论。

迄今为止的一些补救措施已经超出了可笑的程度。例如,西方已将其大部分的制造业排放物出口到远东。西方的政客们厚着脸皮指出,我们的空气和河流变得多么干净,而北京等城市却被一缕缕刺鼻的烟雾所笼罩,这些烟雾主要来自于西方消费品的生产。我从来不认为要辨别帮助解决我们的气候困境的真正措施和公然的美德信号之间的区别有多难,后者就像安特里全国大赛上的三条腿的驴子一样无用。

英国政府正在审查其对国内石油和天然气生产这一棘手问题的立场。似乎有跨党派的共识,并罕见地表现出威斯敏斯特的团结。如此一来,可能很快就很难找出任何一个主流政治家会欣然承认曾经对长期持有的将我们的能源安全委托给普京等暴君的理想说 "阿门"。西方世界的政治家们已经意识到,我们受到了克里姆林宫的限制。如果不造成更严重的自我伤害,就很难看到出路。

无论你对美国前总统唐纳德-特朗普的个人看法如何,他在识别放弃美国能源安全的巨大愚蠢方面并不慢。他认为,除非或直到国内来源的能源能够被真正可行的替代品所取代,否则就无法实现净零排放。替代品可以完全由美国人控制,而不是由那些实际上以引发地缘政治不稳定为乐的外国侵略政权控制。我们可以看到这种情况现在正在上演。普京的战争已经将俄罗斯石油和天然气的批发价值推高到每天约3500亿英镑的水平。对普京来说,这相当于在乌克兰进行的 "现收现付 "的军事攻势。

事实上,发达国家(乃至发展中国家)在未来几十年内将继续需要石油和天然气。天然气提供了我们所有能源的近一半,无论是用于运输、家庭取暖、工业需求还是发电。由太阳能、风能或水力组成的可再生能源目前只能产生大约5%的能量。

即使我们设法在2050年之前将我们所有的车辆换成电动车,我们仍然需要大规模地扩大我们的发电能力,以应付电动车充电点对电网的巨大需求。仅靠可再生能源是无法满足未来如此巨大的需求的。问题是,如果我们遇到长期的反气旋,风不再吹,会发生什么?或者我们面临长期的无太阳的日子。在英国和爱尔兰,不需要很大的想象力就能设想出阴沉的、没有阳光的日子。

问题是,近年来,技术有了飞跃性的发展。现在,新技术使从页岩中提取天然气成为可能,而且在经济上是可行的。不列颠群岛坐拥巨大的储量,估计价值两万亿英镑。众所周知,兰开夏郡的鲍曼页岩是有史以来发现的最丰富的页岩气储量之一,但它仍然没有被开发,主要是因为历届政府都向打着抗议横幅、手持干草叉和扫帚柄的当地NIMBY大队屈服。选票比能源安全更重要,似乎是这样。

然而,早在普京入侵乌克兰之前,对能源安全的政治态度就已经发生了变化。几个月来,生活成本危机迫在眉睫。一旦我们陷入困境的经济体逐渐从长期的COVID导致的封锁中走出来,家庭能源账单预计就会飙升。正因为如此,政客们将很难说服公众,我们目前所有的能源困境都可以归咎于外国供应不足。历届政府都不愿意开发巨大的页岩气储备,因为担心疏远一些脾气暴躁的潜在选民。

有些人认为,石油和天然气的高价格加强了海上风力装置的理由。但是,风能本身并不是一个真正可行的替代品。风是不可靠的,需要大量的化石燃料储备作为备份。其他人可能会说,页岩气的开采速度不足以缓解目前的短缺,而且英国的页岩气产出不会单单降低批发价格。然而,美国的页岩气在不到十年的时间里价值减少了一半以上。美国的价格仍然相当低,而欧洲的价格却跃升了六倍多。

因此,开采页岩气有巨大的好处。如果操作得当,它可以创造许多高薪工作。另一个重要的好处是,产品的价值将产生巨大的税收,而不是大量的现金去充实普京的巨额战争财富。

当然,我们都意识到,页岩气是另一种有限的商品,但这并不是现在的重点。这是因为页岩可能会成为短期的解决方案,为我们赢得所需的时间来摆脱俄罗斯的能源。

我们肯定不能再坐视我们重要的国家基础设施被卖给出价最高的人。这样做可能最终会让我们的能源安全落入更多的海外大企业手中,而这些企业往往受到明显不友好的政权的影响。除非我们仔细地、冷静地、合乎逻辑地研究这些问题,否则我们将继续品尝我们愚蠢的苦果。

总而言之,没有任何一块领土能够再承受损害其能源安全的后果。普京再也不能被信任了,许多其他政权也不能,他们有能力让我们所有人受到威胁。