我今天读到了另一种被列入濒危名单的生物--长江巨龟的悲惨境遇,尽管我们作为一个民族,为我们星球上另一种动物的消亡而自责和咬牙切齿,但我们必须明白,在某一时刻,它是饥饿者的食物。而随着人们在东亚的水道上修建水坝、倾倒污染和过度捕捞,它们变得越来越少,它们生活的湿地变成了种植水稻的稻田,而海龟则被推得更远。

它是一种看起来很奇怪的生物--长长的平坦的甲壳和软绵绵的身体使它看起来很陌生,看起来很光滑,很湿润,最大的一只重达150至220公斤,令人惊叹。它有一个长长的脖子,用于在水面上潜行,有斑驳的肉体,有一双丑陋的眼睛,还有一个猪鼻子。这些庞大的动物也不容易抓到--成熟的海龟不仅可以比两个男人加起来还重,而且从它们的喙嘴里咬一口,也可以把人的肉扯下来。它们被描述为非常快速和强壮。

但它的奇特、稀有和历史是吸引我注意的地方。该物种在伦敦动物学会的EDGE爬行动物名单上排名第20位。它有一个活着的近亲:幼发拉底河软壳龟,在EDGE名单上排在第59位。

仅存一只

实际上,在人工饲养的情况下,只剩下一只,是一只雄性,在野外也只有两只,性别不明。唯一已知的雌性在2020年死于人工饲养,这使得寻找另一只雌性变得非常重要。只要有一对健康的雌雄,全球种群就可以在12个月内从3个增加到50个以上,因为雌鸟一窝可以产30到40个蛋,一年可以产一窝以上。在中国,圈养的雄鸟可能没有能力进行繁殖。在越南,东莫湖有一只,但在2018年,在附近的庆湖发现了另一只。据怀疑,其他的可能仍然隐藏在越南的湖泊和河流中,甚至可能跨越老挝的边界。他们只需要抓住它们,并希望在情况真的变得太晚之前将一对繁殖者带到一起。

东莫湖实际上是40多年前红河筑坝时形成的一个水库。他们怀疑这些乌龟是如何找到他们的方式并被困在那里的--他们是真正的河流和湿地乌龟,并生活在中国的长江和中国及越南的红河,加上湿地。它们可能在某个时候通过河流迁移并停留下来。红河在20世纪40年代决堤,将许多这些龟送入东莫湖,据说它们在那里就像 "花园里的鸡 "一样常见,几乎所有的龟都被抓来作为当地人的食物。

高需求

它们只是在当地消费,但直到最近它们变得稀少,才有了更多的需求,偷猎者将龟骨卖给传统的中药市场,一只龟的骨头可以卖到近2000美元。

而具有讽刺意味的是,一位前猎人现在成了全职的海龟观察者,如果他或50位前渔民中的任何一位发现了海龟,他就会把发现的情况报告给保护主义者。

在第二个湖泊Khanh,在那里发现了另一只这样的乌龟,采用了不同的策略来寻找这只乌龟。在这些动物的报告和照片被证明是不确定的之后,他们转向了环境DNA或eDNA。通过对水的取样,他们最终能够证明有一只或更多的龟生活在那里。

海龟具有强烈的越南神话色彩,虽然该物种还没有完全消失,但已经很接近了。这是世界上最稀有的海龟,但用于保护的资金是有限的。例如,对于老虎或大象的保护,有数以百万计的资金被投入其中。对于这些海龟来说,相比之下,资金非常少。目前大部分的资金来自于拨款和动物园,特别是美国的克利夫兰都市动物园。