这是一只你不会喜欢的蜷缩在你腿上的猫--它叫狮虎,是地球上最大的猫。我从未见过一只,但我知道大约有100只存在。它是雄狮和雌虎之间的人工授精杂交。它们甚至不会在野外共存,因为它们来自不同的大陆。它就像恐怖故事中的生物,是一只体重约454公斤的大型猫科动物,后腿高约3.6米,比父母都大,骨头更厚,牙齿更长。狮王是一种金色的大型猫科动物,额头上有斑点,背部有苍白的条纹,在一些雄性中,还有原始的鬃毛。雌性狮子拥有限制生长的基因,而在老虎则是雄性;由于老虎没有从父母任何一方获得这种基因,它们患有巨人症,大大超过了父母。

完全长大后的老虎将是巨大的--目前最大的非肥胖老虎的记录是大约408公斤,尽管其他老虎的体重是544公斤,甚至是726公斤。从身高上看,一只成年老虎的肩高通常为1.3米,站立时的耳尖高为1.8米。为了维持如此庞大的身体,狮虎兽每天平均需要11.4公斤的肉--比圈养的典型狮子或老虎的饮食多一倍以上。

分娩困难

它们的体型会给母虎带来分娩困难,危及母虎和幼虎,幼虎可能会早产或需要剖腹产,存活下来的幼虎可能会出现神经系统紊乱、肥胖、遗传缺陷和寿命缩短--有些能活到20多岁,但很多都活不过7岁。雄性的睾丸激素水平和精子数量降低,使它们不能生育,而雌性虽然能够与狮子或老虎繁殖,但常常生下病态的幼崽,无法生存。简而言之,这些杂交动物不能生育,因为它们没有可行的性细胞,也就是说它们不能产生老虎的精子或卵子,它们不同物种的父母的染色体不匹配。尽管它们体型巨大,而且它们的父母是地球上最凶猛的两种捕食者,但它显然具有相对温和和温顺的天性,特别是对它们的饲养员。

随着它们的成长,它们也可能遇到社会问题,继承了来自两个亲属物种的习惯和交流方式。它们的 "语言 "是混合的:咆哮的声音像狮子,但它们可以发出一种被称为Chuff的声音--一种快乐的问候声,这是老虎特有的。

好奇心

这些动物似乎是为了它们的好奇心而被饲养的,或者是为了被用于娱乐业,没有理由被保护。它们大量的饮食成本远远超出了动物园的正常开支,而他们的资源应该集中在保护方面;事实上,经过认证的动物园--根据旨在促进特定物种和亚种保护的物种生存计划来饲养动物--根本不提倡饲养老虎,因为它们是一种只在人工饲养中发现的非自然的现象。尽管如此,虎皮鹦鹉雄伟的体型和异国情调的诱惑力使它们成为真正的观众,这种动物的奇特之处每年都会吸引数以百计的游客和金钱到虎皮鹦鹉的饲养设施,从而导致持续的繁殖计划。老虎不可能在野外生存,因为它们不是来自于野外。即使它们能够生存,它们也不会很好地繁殖和传递它们的基因。杂交种并不是物种。

目前,美国大约有30只老虎存在(老虎更少,是雄性老虎和雌性狮子的杂交)。在一些国家,如台湾,培育受保护动物的杂交种实际上是非法的,因为这被认为是对遗传资源的浪费,而且--也许更重要的是--杂交动物可能不会得到与它们的母体物种一样的保护。

你对杂交的感觉如何?这种情况经常发生,但通常是在物种内部--许多狗是杂交的,骡子是杂交的,甚至牛也可以成功杂交。但是老虎和狮子?在我看来就是太不对劲了。