这些可爱的小啮齿动物最初来自南美洲的安第斯山脉,被驯化为牲畜,作为肉的来源。尽管它们有一个共同的名字,但豚鼠并不是几内亚的原生动物,在生物学上与猪也没有关系,而且这个名字的来源仍然不清楚。自从16世纪欧洲商人将豚鼠引入欧洲和北美以来,它作为一种宠物受到了广泛的欢迎。

豚鼠或家养豚鼠(Cavia porcellus),也被称为天竺鼠或家养天竺鼠,是属于鱼子科Cavia属的一种啮齿动物。在野外,它们是令人难以置信的社会性小动物,生活在10只或更多的 "泥潭 "里。那些单独生活的动物会经历孤独和无聊,更有可能出现行为问题,这可能会影响它们的身体健康,所以如果你想养一只作为宠物,你最好考虑养两只。两只母狗或一只绝育的公狗和一只母狗是不错的组合。

它们都有健壮的身体,四肢短小,头部和眼睛大,耳朵短。它们的毛发长度、质地和颜色各不相同,取决于品种,目前有13个公认的品种,但主要是黑/棕/金/白的组合,有的毛发长而柔顺,更常见的是短毛,但有时会有轮状的毛发,看起来像晚上睡得不好!。脚底无毛,爪子短而尖,前脚有四个脚趾,后脚有三个。

相当于虫子的生物

它们是相当大的生物,体重500至1500克,体长20至40厘米。它们是草食动物,但如果喂食干的商业颗粒,也必须有水。它们在人工饲养中没有繁殖季节,每胎最多有13只幼崽,平均4只。虽然幼崽很活泼,出生当天就吃固体食物,但大约三周后才会完全断奶。雌性在两个月内成熟,雄性在三个月内成熟,它们能活3-5年,也许更久,所以你可以比其他大多数啮齿动物更长时间地享受它们。

几内亚猪是很好的宠物,因为它们都有不同的个性,而且很会说话,因此很容易知道它们各自的身份。它们玩起来很有趣,很有娱乐性,尽管一开始可能会紧张或胆怯,但只要坚持温和地处理,它们很容易被驯服。小心翼翼地处理是很重要的,儿童应在监督下与它们相处,但它们即使在紧张时也不太可能咬人。

根据RSPCA的规定,一个或最多两个笼子的大小大约是2.5平方米,但首选的大小应该是3.5平方米左右,一端是睡觉的地方,另一端是上厕所的地方,并有一个猫砂盘。它们每天都需要有时间离开笼子去运动和探索,或者只是在你的腿上拥抱。它们也不是夜行性动物,所以当你醒着的时候它们也会醒着。每天的互动和关注对豚鼠的健康是必不可少的,而这个 "时间 "将是它们定期梳理的好时机,短毛型的豚鼠可以每周刷一次毛,长毛型的豚鼠则需要每天梳理,孩子们可能会在监督下享受这种乐趣。

只要它们有足够的空间,而且你能让它们保持舒适的温度,它们就可以在户外笼子里生活,或者在室内生活,因为它们会很高兴在你的公寓里散养。你也可以把天竺鼠养在它们自己的棚子里或无车的车库里,只要确保它们的运动区不会太湿或泥泞,并避免任何可能伤害或损坏它们脚的坚硬或冰冷的表面。

有几种类型的垫料可供它们筑巢,包括纸质的、绒毛的、木头的和干草。最好的是纸质或绒毛类的,笼子应该每周彻底清洁一次,每隔几天进行一次局部清洁。如果你不喜欢脏兮兮的笼子的味道,考虑一下你的豚鼠对臭气熏天的住处会有什么感受吧