如果你是海滩旅行者和潮池探险者,你可能对海星或海星、海胆和沙币很熟悉,但许多人可能不知道的是,它们都是相关的。此外,海参、脆皮星和海百合,这些鲜为人知的海洋动物组成了棘皮动物家族,这个词在希腊语中的意思是 "刺猬的皮肤"。 这些好奇的小生物可以在葡萄牙找到,通常在岩石池中,甚至在宽阔的沙质浅滩上,如果你幸运的话。从技术上讲,它们根本不是鱼,而是属于小行星类,通常被称为脆星、篮星、海星或只是小行星,它们不像鱼那样有鳃、鳞片或鳍,正因为如此,它们不被归类为鱼。

大约有1900个物种出现在世界各地的海底,从温暖的热带地区到寒冷的极地地区,最深的地方有6000米深的地表下。

任何数量的武器

海星是海洋无脊椎动物,通常有一个中央圆盘和五个 "臂",但有些物种有更多的臂,"太阳星 "有多达40个臂。它们的上表面可能是光滑的、有颗粒的或有刺的,覆盖着重叠的板块,可以是鲜艳的红色、橙色和蓝色,也可以是暗淡的灰色和棕色,寿命可以达到惊人的35年。

它们的管脚由液压系统操作,嘴巴位于口腔或下表面的中心,它们是机会主义的食客,大多是生活在海底的无脊椎动物的捕食者。该物种有专门的进食行为,包括胃部常开--这是一个相当奇怪的习惯--这基本上意味着,当它们捕获猎物时,它们有微小的吸盘来抓取食物,然后胃部退出口腔来消化食物,当它们吃完后再重新进入体内。它们有复杂的生命周期,可以进行有性和无性的繁殖。

不费吹灰之力!

另一个事实是,它们没有大脑,甚至身体里也没有类似大脑的器官。但尽管如此,它们确实有一个神经系统,尽管是一个简单的系统。在它的嘴周围有一个神经环,通过桡神经与它的每只手臂相连。神经元刺激着它们每只管脚上的肌肉,管脚位于它们身体的底部。它们也没有血液,利用过滤后的海水通过它们的神经系统泵送营养物质,不能在淡水中生存。

请往前走

运动是它们能够实现的另一件事,尽管看起来一动不动,看起来就像一块石头,只是坐在海底。实际上,它们底部的数百只管脚在伸展和收缩,以创造运动,并抓住猎物。

任何一只管脚都可以对刺激做出自己的反应,但它们结合在一起,可以同步产生弹跳运动--它们的跑步版本。多年来,研究人员一直想知道,鉴于它没有大脑和一个完全分散的神经系统,它们究竟是如何完成这一任务的。南加州大学维特比工程学院的研究人员在《皇家学会界面杂志》上公布了答案--它们将来自 "主导臂 "的全局方向性指令与对刺激的个别、局部反应相结合,以实现协调运动。换句话说,一旦他们提供了一个移动方向的指令,个体的脚就会自己想出如何实现这一目标,而无需进一步沟通。

而且它们有一个方便的技巧,那就是再生缺失的肢体--但要长出一个来,可能需要一年的时间。

如果一只海星被切成碎片,由于这种再生能力,每一块都可以长成一个完整的动物。再生是一个替换或恢复缺失的细胞、组织或器官的自然过程。它们甚至可以利用这种能力使自己的整个身体部位长出完整的功能。

我不知道为什么,海星的图像似乎总是很快乐,让我想到一个小人物在欢呼雀跃!这就是海星。