我们家对虫子的进入有点偏执--我丈夫会用一罐喷雾或拍打来跟踪一只苍蝇或蚊子,并嘀咕一番,直到发出 "抓到你了,你这个小****!"的胜利呐喊,或类似的声音。他有慢性过敏问题,所以家里尽可能地保持无虫区。

但是有些虫子太小,肉眼无法看到,它们会咬人,甚至钻进你的皮肤里。这些虫子被称为微型虫子或白虫,我光是想到它们就觉得痒。你会想到的最常见的一种是臭虫,但你实际上可以看到这些,所以它们不算是隐形的。

疥疮

其中一种看不到的是疥螨,Sarcoptes scabiei,它们是白褐色的,只有半毫米长。它们在你的皮肤外层打洞,并在下面产卵,但在打洞之前,这些微小的虫子会咬你的皮肤,而且非常微小,即使你在它们咬人的那一刻看着被咬的地方,也看不到它们。症状需要四到六周才能显现出来,你可能会把这些误解为蚊虫叮咬或痤疮,但疥疮最令人信服的证据是无情的瘙痒,你会看到皮肤下有轨道状的洞穴,这导致了皮疹。如果不加以治疗,新生的疥疮会在你的皮肤下扩散和繁殖。

体虱

这种会在脏衣服的接缝处侵扰并产卵。像臭虫一样,体虱需要以人血为食才能生存。好在你只在生活条件拥挤的极度肮脏的地方发现这些微小的咬人虫。体虱的症状是强烈的瘙痒和皮疹,被它们反复叮咬导致皮肤变厚和变色。这种情况被称为 "流浪者疾病"。

体虱病不可能发生在一个每天洗澡、可以获得干净衣服、有一个干净居住场所的卫生者身上。体虱会在你的皮肤上看起来像微小的黑色斑点。

鼠螨和鸟螨

鼠螨和鸟螨是寄生在宿主身上的,它们会以宿主的血液为食,寄生在宿主的身体上或藏在宿主的巢穴中。但是,如果你在家里发现了老鼠或鸟巢,并把它们赶走,你将需要彻底清理,因为任何留下的螨虫都会寻找其他的宿主--可能就是你。

未被喂食的鼠螨和鸟螨都是微小的,肉眼无法看到,可以是乳白色或黑色,但在吃了血后,它们的体积会增大,并变成红色,这样就可以看到它们,可能需要专业人士来消除它们。

更小的虫子

一旦你越过了小到可以穿过防蝇网的蚊子和飞虫,你就会遇到细菌性的虫子,其中包括结核病、炭疽、破伤风、钩端螺旋体、肺炎、霍乱和肉毒杆菌,其中大肠杆菌和沙门氏菌可能是最常见的。所有的虫子我们当然都可以不做!

但并不是所有的细菌都是坏人,事实上,我们的身体里估计有100万亿个 "好 "细菌,其中许多住在我们的肠道里。我们不仅与这些好家伙和谐相处,而且它们对我们的生存也至关重要。有些帮助我们的身体消化食物和吸收肠道中的营养物质。根据研究,有益细菌也可能通过产生抑制其生长的酸和刺激免疫系统来保护我们免受其危险亲属的侵害,所以要注意--当我们服用抗生素治疗感染时,我们也同时杀死了所有这些好家伙。