让我们暂时把石油使用的所有环境弊端搁置起来。因为尽管石油有这么多的罪过,但人类的大部分都依赖于它,从我们穿的衣服到我们使用的出行工具都是如此。甚至我们吃的很多食物和帮助我们许多人保持健康的许多现代药物都与石油化工行业有某种联系。

但正如我们所知,原油是一种有限的资源。当观察到它被加速从地下抽出的速度时,没有人会相信这一点。石油正成为一种日益珍贵的商品。令人担忧的是,随着它的来源和开采变得越来越复杂,它获得了越来越大的能力,使我们的现代文明受到威胁。

所有这些听起来可能有点夸张。但简单明了的事实是,我们的现代文化实际上正处于一个油腻的刀刃上。对全球供应的最轻微的威胁几乎会立即影响到我们为几乎所有东西支付的价格。自然,这一因素直接影响到我们数百万人的日常生活方式。所以这很重要。

石油供应的威胁可以有多种形式,如地缘政治紧张局势,极端天气或其他不可预测的自然现象造成的需求或分配问题。当然,也会有一大堆普通的老式的暴利在发生。交易员将永远热衷于在全球商品交易中迅速获利,使我们都受制于一个奇怪的系统。

高石油需求通常是健康经济活动的标志。反过来说,有利的经济前景似乎总是推高石油价格,因为在繁荣时期我们使用更多的石油。其他商品也会效仿。这反过来又激起了通货膨胀。当然,高通货膨胀对西方经济模式是有害的。所以,你看到这里的问题了吗?这是一个自我传播的混乱局面。

由于需求减少,长期的通货膨胀最终迫使价格螺旋式下降。基本上,如果商品(包括石油衍生品)变得过于昂贵,就会导致需求破坏。然后,经济就会陷入衰退。繁荣等于萧条。

波峰和波谷

然而,交易者喜欢高峰和低谷。他们会宣称 "趋势是他们的朋友 "或 "没有什么比高价更能治愈高价"。那么,我们已经知道了需求破坏。

但是,资本主义的这些相当奇怪和不合逻辑的变态行为,长期以来一直支配着我们的生存。我们是赞同还是不赞同,在很大程度上取决于个人的观点。这相当于我们是否认为我们个人从这样一个系统中获得了好处。

在环境方面,我们显然都受到了影响,无论是有害的化石燃料排放,还是在我们的自然环境中日益普遍的有毒塑料废物等问题。消费创造了废物。这就是事情的真相。

长期以来,化石燃料的经济性塑造了现代西方社会的命运。这些天来,受能源价格波动影响的不仅仅是西方国家。在全球人口增长、化石燃料开采速度、全球经济前景和随之而来的排放水平增加之间存在着不可否认的关联。

毫无疑问,会有一些亚非尔教授的角色在那里感叹 "胡说八道!胡说八道!"。胡说八道!"。他们会说,这样的评论(由你这样的人作出)是对一个非常复杂的问题的严重过度简化。也许是这样。就我个人而言,我只是试图面对我所看到的事实。让我们坦率地说:如果现在只有770万人口生活在这个地球上,而不是现在的77亿居民,我怀疑当涉及到全球消费时,情况会有些不同?

石油峰值

当我们的世界达到一个叫做 "石油峰值 "的东西时,紧缩就会到来。那么,石油峰值到底是怎么回事?

Yaffel教授说我希望简化一个复杂的话题,这是正确的。因此,我希望在解释石油峰值时,不要让我的大脑爆炸。

石油峰值确定了一个假设的时间点,即全球原油生产和精炼达到当前基础设施能够有效运行的最大可能速度。一旦发生这种情况,原油产量将迅速下降。对我们来说,幸运的是,石油峰值仍然是一个假说。

或者是吗?

该理论认为,随着开采成本的增加,石油产量将下降。但是 "容易开采的石油 "多年来一直在减少。例如,北海石油。石油储备的枯竭使全球库存面临越来越大的压力。这成为快速涨价的催化剂,因为该行业正在努力补充全球库存。随着越来越多的国家努力实现工业化,市场变得越来越紧张。

多年来,在各种危机中,石油峰值已经被宣布过几次。然而,每次我们得到的石油峰值声明,无一例外地被证明是一个不成熟的呼吁。但是,这仅仅是由于较高的油价资助了新的开采技术和更复杂的测量技术。到目前为止,这在某种程度上拯救了我们的财富。

然而,今天,情况已大不相同。新兴经济体现在不仅仅是新兴。一些国家现在已经完全和大规模地建立了自己的巨头地位。仅中国就以奇迹般的、令人匪夷所思和前所未有的规模增长。

中国的兴起

中国人并不闲着!如果中国当局想修建一条高速公路或一个新机场,不会有旷日持久的10年咨询期,也不会有数百万英镑被浪费在完全没有意义的地方。不会有中国的 "环境影响评估委员会 "来帮助保护较少斑点的NIMBY的栖息地。中国人对这些都不屑一顾--他们只是建造东西。快!快!快每年有数千英里的高速公路在中国的地貌上被雕刻得非常壮观。在人民共和国,进步是没有障碍的。

中国作为世界第二大经济体的出现,使石油的需求前所未有地大幅增加。请记住,世界上的主要油田(40多年前首次开采)现在正处于末期衰退。似乎没有人愿意承认它们枯竭的确切速度,但我们都知道,它们确实正在以创纪录的速度被耗尽。

最佳估计表明,主要油田的生产力下降目前约为500万桶/日(这比高峰期的产量少500万桶/日)。目前,其他较小的生产商正在弥补这一不足,但它们不会永远持续下去。这意味着,石油工业每年都需要找到与伊朗或伊拉克现有储量相当或更大的新储量,以满足当前的需求。

因此,下一次当你在加油站感到钱包疼痛的时候,看看你周围,想想你所看到的东西有多少是以某种方式由石油制成的。如果没有它,我们会在哪里?这是一个非常好的问题。