我们中的一些人似乎认为事情是理所当然的。一个 "牛奶从哪里来?"的案例。答案是。"商店"。

汽油和柴油也是如此,它只是神奇地从泵里出来,不是吗?你知道,那些好奇地把你的油箱加满,同时又把你的钱包掏空的人。

直奔主题,我们中那些对我们的世界有点兴趣的人已经了解到,原油是由化石有机化合物组成的。而且,当然,它是有限的。但是,几代人以来,石油(和其他化石燃料)为人类提供了一个相对容易获得的能源来源。因此,石油已成为现代世界的命脉。我们把它的衍生物注入我们的汽车,它为我们的家庭供暖,政客们为它争论不休,当真正到了关键时刻,我们甚至准备为这种东西打仗。所有这些,甚至没有考虑到化石燃料对我们环境的不利影响。

除了燃烧化石燃料的所有通常的利弊之外,最近的事件,如世界摆脱封锁,加上一个主要产油区的严重冲突,使一个困扰了我大约40年的问题凸显出来。那就是,如果我们继续以目前的速度燃烧石油会发生什么?世界上的石油何时才会真正枯竭?

即使在我还是个孩子的时候(我知道这是一个奇怪的孩子)--我曾经对公路交通的巨大流量感到震惊。我很想知道每天每小时有多少燃料被烧掉。我想这一定足够填满一个湖了。我意识到,我所看到的只是一个巨大的道路网络中的一小部分,在英国还有数千英里的其他道路;更不用说欧洲、美国和世界其他地区的道路了。中国和其他新兴经济体在那时甚至还没有出现。

回到石油何时会耗尽的问题上。根据业内人士的说法,简单的答案是它不会。反正不会很快。但故事显然比这更微妙。例如,没有人真正知道实际存在多少石油。石油储量是根据目前从已知储量中抽出的石油以及从这些储量中可开采的技术含量来计算的。更多的石油可能就在我们的脚下,但还没有被发现,更不用说开采了。其他已知的石油储量可能无法开采,但技术总是朝着可能改变这种情况的方向发展。

在谈论石油时,分析家们谈到了 "探明储量"。这个术语指的是有90%(或更高)概率可以 "盈利 "开采的石油(或其他自然资源)的数量。如果开采成本高于现货价值,那么把它从地下挖出来就没有用。

技术发展,如更高效的内燃机、电动汽车、混合动力汽车等等,将逐渐对整体需求产生影响,这可能最终会影响价格。油价只有在生产量超过需求,库存增加,造成技术性过剩时才会下跌。这些因素对 "探明 "储量的估计有冲击作用。换句话说,技术进步会改变被认为是探明储量的东西。

2019年,根据英国石油公司的数据,世界已探明的石油总储量约为17500亿桶。全球年消费量(2019年)约为350亿桶。因此,初步计算表明,如果探明储量不增长,消费保持在大约2019年的水平,将需要约50年的时间来耗尽剩余储量。

原油的开采只能基于当前技术和配套基础设施的能力。但有一点是清楚的,储量正在减少。就任何人而言,目前没有真正可行的石油替代品,尽管我们往往听到关于可再生能源的所有呼声。如果石油价格飙升,全球供应真正变得紧张,基于实际的短缺,而不是只影响供应和物流的短暂的地缘政治因素,事情可能会变得相当有争议。

我想你会同意,我们已经确定的一件事是,我们的世界正在危险地接近容易开采的石油的尽头?我担心,这将是一个危险的悬崖。

我不认为把那些担心燃烧石油和其他化石燃料的所有隐患的人称为 "环保主义者 "或被环境吓坏的怪人是公平的。这是因为,在当代环保主义成为主流问题之前,我们中的许多人就已经清楚,燃烧石油并不是一种可持续的做法。近来,环境问题可能已经被 "清醒主义 "所劫持,但他们可能已经 "清醒 "得有点晚了,无法产生任何具体的变化。

探讨石油储备能持续多久并不是一个正确的问题。也许关键问题应该是。我们到底想继续燃烧石油多久,我们准备在字面上和环境上付出什么代价?

加快对更多样化、更可持续和更有利可图的能源经济的追求会带来许多好处,如更清洁的空气和磨练更强大和自给自足的国内能源供应。只有这样,我们才能够摆脱对暴君和不友好政权的过度依赖,这些政权挥霍了他们的石油财富,却以某种方式对整个世界秩序建立了不成比例的控制。

虽然高油价意味着数百万受困的驾车者在加油站的痛苦,但飙升的油价可能会被证明是一把双刃剑,促使人们加速开发更多的节能技术。由于目前的石油产量中有很大一部分是由公路车辆消耗的,因此替代燃料车辆或混合动力车领域的技术发展可能在减少未来需求方面发挥关键作用。有多少可开采的石油将取决于需求。未来有多少需求将取决于价格!

也许下一次,当我们发现自己在繁忙的前院排队,看着令人眼花缭乱的车辆大口大口地喝着无数加仑的汽油和柴油时,也许值得思考的是,这种贪婪的场景在英国各地重复了多少次。我们或许可以思考一下,在全球范围内,有多少辆汽车在任何特定时刻被加满?把这些汽车想象成数以百万计的吸油金属水蛭,在世界最宝贵的资源之一上大吃大喝。我猜想,绝大多数车主很少会想到,在将最终产品运送到当地前厅之前,不仅要开采资源,还要将其运送到巨大的炼油厂,这些过程非常复杂。

只有当即兴的 "无油 "标志装饰在前厅入口处时,恐慌才会真正开始。我不禁要问--然后呢?