然而,世界卫生组织(WHO)刚刚宣布猴痘为全球健康紧急情况,这是一件大事。该类别中唯一的其他传染病是已经造成640万人死亡的Covid-19,以及脊髓灰质炎(正试图卷土重来)。针对猴痘似乎不成比例,但这是有原因的。

"Covid-19被广泛认为是一种'一生一次'或'一个世纪一次'的大流行病。基于历史数据的建模工作表明,情况并不一定如此,"流行病学初创公司Metabiota去年报告说。这是因为 "像Covid这样的'外溢性'传染病的频率正在稳步上升"。

它正在增加,因为快速杀伤性大流行病只有在我们开始大量居住在一起时才开始在人类社会中兴盛。致命的病毒和细菌可能总是不时地'溢出'到人类群体中,但如果它们感染了50或100人的小狩猎采集者群体,它们就会和受害者一起死亡。

这些疾病的自然发源地是生活在大群中的鸟类和动物:有很多潜在的受害者来维持传播。但是,当人类开始生活在大型文明中,并驯化了其中的一些动物时,这些大流行病就愉快地转移到了我们中间,并在我们中间茁壮成长。

在大多数文明史上,成功的转移并不经常发生:每隔五百年左右才出现一次新的大流行病杀手。然而,现在有80亿人,每天有数百万人在地球上穿梭,疾病载体有更多的机会传播,它们的移动速度更快。

目前,根据Metabiota的计算,在未来25年内,我们会有另一个像Covid-19那样规模的新大流行病,这甚至是一种概率。更准确地说,他们估计另一次像Covid那样致命的全球大流行病的概率是每年2.5-3.3%。它甚至可能在明年到来。

猴痘不是那种疾病。尽管它迅速蔓延到这么多国家,但它主要是在男男性行为者之间传播。它有一种现有的、完全有效的疫苗(与消灭天花的疫苗相同,而天花在野外已不复存在)。而且几乎没有人死于此病。

因此,当世卫组织总干事泰德罗斯-阿达诺姆-格布雷耶苏斯博士打破其 "紧急委员会 "的僵局,宣布猴痘为全球紧急情况时,他需要做一些解释。

他解释说,这是为了加快对 "使其得以传播的新传播方式 "的研究,并迫使各国使用疫苗和其他措施来限制感染人数。这些都是明智之举,但它们真的不能成为宣布全球卫生紧急状况的理由。

他小心翼翼地避免说的是,他真的打算把它作为对我们危险的提醒和对行动的鞭策。整个大流行病应对系统需要进行一次演习,将我们在应对科维德时磕磕绊绊的所有经验教训纳入其中,而猴痘为我们提供了一个借口。

Ghebreyesus正在操纵这个系统,善意地试图说服世界建立更好的系统来控制一般的危险突发疾病,而他可能会因此受到严重的批评。

但你可以看到他的观点,因为我们还没有从科维德的惨痛经历中吸取足够的教训。疫苗的开发速度比以往任何一次大流行病都要快,世界上三分之二的人口在大约16个月内已经完全接种了疫苗,但最贫穷国家的免疫率却非常糟糕。

这就留下了高感染率的水库,成为新的病毒变种的滋生地,其中一些可能能够逃避疫苗的作用。这是一个分配和组织的问题,而不是一个医疗问题,在较小的规模上对猴痘进行处理,可以为下一次真正危险的东西出现时改进系统。

检测和遏制的初始阶段也是如此,Covid的检测和遏制工作被严重搞砸了。将来会有更糟糕的大流行病出现--是会出现,而不是 "可能出现"--世界需要做更好的准备。

只要把世界上用于对抗Covid的费用的百分之一用于提高全球应对下一次大流行病的准备工作--建立当地的疫苗生产设施、具有良好分析能力的区域实验室和更强大的报告网络--就可以使我们在这次大流行病中再避免两年的苦难和损失。

如果这就是Ghebreyesus在猴痘问题上的真正目标,那我也无所谓。