中国入侵台湾的可能性正在上升,而在这种情况下美国直接提供军事支持的前景正在下降。这两种趋势都是由西太平洋战略平衡的变化所推动的,中国正在接近 "近邻对手 "的地位,能够挑战美国在台湾周围的海空行动,并有一定的成功前景。

佩洛西不是一个军事战略家,但她不可能没有注意到她从美国海军和空军那里得到的关于这个问题的军事简报的语气变化。他们不再能保证在离家12,000公里的地方为挫败中国对台湾的入侵而进行的战争中获胜。

美国的官方战略仍然是 "战略模糊":它不会说它是否真的会与中国作战以保护台湾。

这曾经只是一种手段,以绕过承认北京的共产党政权和保护台湾岛国独立存在之间的尴尬矛盾--但所有人都认为,如果有必要,美国会为此而战。

现在,战略上的模糊性主要是为了掩盖这样一个事实,即华盛顿可能不会直接干预以阻止中国对台湾的入侵。

中国在其东海岸积累了如此多的弹道导弹和巡航导弹,以至于美国海军不愿在战时在这些水域冒险使用其航母,而且在台湾范围内只有一个空军基地可供美国空军的打击飞机使用。


除了这些战术和行动上的考虑,还有一个巨大的战略事实,即中国和美国都不想冒核战争的风险。然而,中国也许能够在不诉诸核武器的情况下征服台湾。

因此,中国越来越有信心,而台湾迟来的焦虑(去年1月国防开支增加了80亿美元),以及乔-拜登总统试图通过即兴声明美国确实会为台湾而战来安抚台湾(这些声明很快就被拜登的工作人员收回)。

但从拜登对俄罗斯入侵乌克兰的极端谨慎的反应中可以看出现实情况--缓慢而有选择地提供武器,没有北约部队在当地,甚至没有在乌克兰上空设立 "禁飞 "区。他非常谨慎和有分寸,因为他不希望发生核战争。

那么,如果他对俄罗斯如此谨慎,如果台湾被中国入侵,一个人口是俄罗斯十倍、财富是俄罗斯二十倍的国家,他又会有多谨慎?好吧,如果台湾人在三周后还能站起来,而中国军队又变成了另一只纸老虎,也许他就会派人帮忙。

美国长期以来的 "战略模糊 "政策已经失去了作为一种威慑力量的可信度,台湾现在真的要靠自己了。这并不意味着它注定要失败,但它的免费旅程已经结束。

台湾是一个距离中国180公里的岛屿,这意味着理论上它可以防御任何东西,除了中国的核武器。(北京不太可能对中国人民使用核武器)。

通过海运登陆和空投的方式让中国军队以足够的数量进入该岛,将是一个充满风险的军事行动,可以想象,准备充分的台湾武装部队可以打败它。然而,他们现在还没有做好这方面的准备。

台湾的国防开支已经从1970年代末占GDP的7%以上的高峰逐渐下降到去年的1.9%,而且义务兵役也被削减到只有四个月。

随着去年冷酷的现实在台湾出现,这种长期的下降趋势已经逆转,但如果国防开支占GDP的5%或6%,则需要半打年的时间才能获得可能使国家在没有帮助的情况下进行自我保护的武器和能力。


这不太可能是南希-佩洛西带给台湾的信息;她只是想声援他们为保持自由而进行的斗争。拜登甚至认为她的访问时机不对,因为习近平即将在中国共产党十月的大会上加冕为终身独裁者。破坏他的聚会是不行的。

但其他美国官员无疑一直在尽可能温和地向台湾政府透露这个坏消息。未来五年将是非常棘手的,即使蔡英文总统的政府在防务方面的工作会非常繁忙。