清洁地毯的老方法是把它挂起来,然后用打毯机把它打得稀巴烂。接下来是地毯清扫器,由人工推着清理碎片。制造电动清洁器的技术需要更长的时间,1901年,英国人休伯特-塞西尔-布斯在英国申请了真空吸尘器的专利--或者说是它的早期版本。

他的机器,"Puffing Billy",有一个5马力的活塞泵,由汽油/汽油发动机或电动机驱动。这是一个巨大的野兽,由一匹马从一个地方拉到另一个地方,并为那些负担得起的人推出,因为一次访问并不便宜,其费用相当于一个 "tweeny",一个初级家庭女佣的年薪。

当地人被鼓励通过机器侧面的特殊玻璃室来惊叹所收集的污物数量--这是一个狡猾的营销策略。由于机器在街道上造成的混乱(包括惊吓马匹)以及一系列不满的发明者,经过一轮又一轮的法庭诉讼,布斯最终说服了法庭,他的机器是当时唯一真正有效的吸尘器。

当客户的家或公司需要清洁时,一辆Puffing Billy被停在外面,一队工人拖着软管从门窗进入,尽管这有明显的商业应用,但它可能并没有使普通住户的生活变得更简单。

布斯是一名工程师,他的任务是生产一台会吸气而不是吹气的机器。显然,在进行了一些据称差点致命的试验后--他把一块手帕 "过滤器 "放在嘴边,从椅子扶手上吸走灰尘,差点窒息--他成立了英国吸尘器公司,并推出了他的新设备。

由于他的成功,他被要求从事一些不寻常的工作,如清洁水晶宫的大梁,这些大梁受到积尘的困扰,他的15台机器被用来清除建筑中的灰尘,简直是成吨的。

但在1899年早些时候,在 "池塘 "对面,一个名叫约翰-S-瑟曼的美国人获得了第一台(也是唯一的)"气动地毯翻新机 "的专利。虽然他有时被认为是真空技术的发明者,但他的机器实际上做的是相反的事情--它通过用压缩空气喷射将灰尘从地毯上移开,灰尘被吹到一个容器中,而不是被吸进去。

成功的人在真空吸尘器方面有个人的利益--詹姆斯-默里-斯潘格勒, 另一个美国人--他是一个百货公司的看门人,在工作之余发明了一些东西。他有哮喘病,这对他打扫尘土飞扬的百货公司的工作不利,据说他用一个锡制肥皂盒、一个作为集尘器的纱布枕套和一个扫帚柄制作了自己的吸尘器。在盒子里,他有一个来自缝纫机的电动马达,为风扇和旋转刷提供动力。这台粗制滥造的机器收集污垢并将其吹入枕套,他称其为 "吸力扫地机"。

他的表妹苏珊-胡佛(是的,那个胡佛)也认为这是一个好主意,并告诉了她的丈夫、工业家威廉-胡佛,后者在1908年接受了这个想法,剩下的就是历史。他的发明可以说是第一个真正实用的家用真空吸尘器。

最近, 詹姆斯-戴森在发现他的真空吸尘器的袋子因灰尘堵塞而失效后, 发明了第一个无袋吸尘器。他把机器拆开,经过五年的试验和错误,他在1983年发明了世界上第一台无袋吸尘器。该机型首先在日本销售,利用销售所得的资金,他于1991年在英国成立了自己的公司--戴森有限公司。现在,戴森已经成为一个家喻户晓的名字,此后它的产品线扩展到风扇、加热器、空气净化器、吹风机和干手器。

那么,今天所有的智能电器和小工具是否最终会给我们带来那个承诺已久的未来研发?只有时间会告诉我们!