我的妻子和我正在去拍摄一部纪录片的路上,该片讲述了少数科学家有一个想法,可以减缓冰川滑入大海的速度。如果它成功了,它将大大降低海平面上升的预测水平。

随着气候变暖,世界上剩余的冰雪融化,海平面上升将成为每个有海岸线的国家的严重问题,所以你会认为会有大量的人在研究这个问题。但事实并非如此。

全世界可能有一千名科学家在研究 "冰冻圈",即地球的冰冻部分,但他们的精力被分散在气候变化的许多不同方面:融化的永久冻土释放出百万吨的甲烷;北冰洋海冰覆盖的丧失,为什么北极的变暖速度是地球其他地区的四倍,等等。

有多少人在专门研究加速冰川流动的问题?如果你感到乐观的话,也许有一百个全职科学家。

拖住冰川的是冰和底部之间的摩擦。更加温暖的洋流正在侵蚀冰川的底部,并有效地将它们从底部分离出来,也就是说,将刹车关掉。

官方的政府间气候变化专门委员会预测,到2100年海平面上升不超过一米。许多科学家认为两米的可能性更大,因为即使迅速减少排放,也会有可预见的进一步变暖。如果整个相当不稳定的西南极洲冰原开始滑入海中,那么到2100年将会有四米。

海平面上升两米将淹没25亿人居住的土地:在亚洲,告别上海、曼谷和加尔各答;在美国,告别迈阿密和新奥尔良。如果上升4米,至少有10亿人将会寻找新的家园--他们不会有心情接受拒绝。

因此,这架飞机,以及其他许多前往极地的飞机,应该充满了气候科学家,寻找减缓冰川和随之而来的海平面上升的方法。我们已经被锁定在太多的变暖中,仅仅减少排放是不够的。

然而,此行只有五位科学家和工程师:一位美国人、两位加拿大人、一位英国人(通常在中国的一所大学工作)和一位芬兰人。他们有一个非常有前途的想法,可以减缓冰川的速度,减少海平面上升的速度,但是应该有十个或三十个或五十个团队在研究有前途的想法。

我将在下周讨论他们的具体想法,在大家对如何满足提案有更好的感觉之后,但我现在的观点是他们的数量少得可怜。不仅如此,他们都是自筹资金(尽管他们的一些大学在旅行方面提供帮助)。这很难说是对威胁的充分回应。

请考虑一下 "曼哈顿计划",该计划在1942年至1945年雇用了13万人制造第一枚原子弹。以今天的货币计算,它花费了大约230亿美元,但没有人反对,因为他们担心德国人可能会先得到炸弹。(事实上,德国人甚至没有尝试。)

全球变暖的威胁至少和纳粹手中的第一代核武器一样大--我想说的是大得多--那么为什么反应如此平淡?难道人们看不到气候变化是一种生存威胁,可以证明几十个曼哈顿规模的崩溃项目来遏制变暖是合理的吗?

不,他们不能,而且我怀疑我们的祖先应该受到责备。我们所有的祖先在人类历史上至少有98%是狩猎采集者,而狩猎采集者的生活是短期的。

他们可以对直接和可见的威胁做出非常快速的反应,但他们对气候或动物迁移路线的变化等长期挑战无能为力,所以他们没有浪费时间去担心这些问题。我们是他们的后代,这也是我们的默认模式。

我所建议的,恐怕是可能有一种特定物种的速度限制,如果人类社会对非常大的威胁的反应速度是缓慢的、非个人化的和不可见的。曼哈顿计划的人正处于与人类敌人的战争之中;而我们不是。

如果有这样一个速度限制,这是否意味着我们注定要失败?谁知道呢?多快才算够快?但现在研究生院里都是学习气候科学的人,绝望并不是一个有用的选择。