"Lula est en passe de faire un retour en force sur la scène politique", dit un journal. "Olé, olé, olé ! Les électeurs de Lula chantent pour un retour héroïque afin de bannir Bolsonaro", a déclaré un autre journal. Les spéculations allaient bon train sur le fait que Lula remporterait plus de 50 % des voix au premier tour, évitant ainsi un second tour entre les deux principaux candidats le 30 octobre.

Mais les sondages se sont trompés. Lula a obtenu un score respectable de 48 % des voix, mais il n'avait que cinq points d'avance sur Bolsonaro (43 %), et dans la politique brésilienne, les candidats en tête sont souvent distancés au second tour. Le déclin mondial et la chute du mouvement populiste de droite dure, attendus depuis longtemps, ont au moins été reportés.

C'est particulièrement vrai aux États-Unis, où Donald Trump ne cesse de vanter les mérites de Bolsonaro en tant que "Trump tropical". Lula est à la gauche de Joe Biden, mais les deux hommes sont des piliers vieillissants du centre-gauche qui ont fait leur retour en politique mais qui se sentent déjà un peu comme des nouvelles d'hier.

Le premier tour de l'élection présidentielle au Brésil a déjà vu le triomphe de la droite dure lors des élections simultanées au Congrès, ce qui rendrait très difficile une nouvelle présidence de Lula. Joe Biden pourrait être confronté à des difficultés similaires après les élections de mi-mandat au Congrès américain du mois prochain, si les prévisions des sondages sont exactes...

Les deux hommes ont essentiellement promis un retour à la politique de centre-gauche raisonnable et modérée d'antan, et cela ne semble pas enflammer les cœurs dans les deux pays. Pour être juste, cependant, Lula a un handicap supplémentaire : une condamnation pénale.

Il y a longtemps, j'ai passé toute une journée avec Lula à São Bernardo do Campo, dans la banlieue de São Paulo où l'on fabrique des voitures, alors qu'il n'était encore qu'un fils du labeur et un organisateur syndical. À l'époque, il semblait être un honnête homme, voire un pauvre homme, mais il n'a été libéré de prison que l'année dernière, après avoir purgé une partie de sa peine de douze ans pour corruption au pouvoir.

Il ne s'agissait pas d'une grosse somme d'argent et les accusations étaient peut-être inventées : le juge qui les a portées et a envoyé Lula en prison, Sergio Moro, a ensuite obtenu un poste de ministre de la justice dans le gouvernement de Bolsonaro. D'autre part, Lula n'a pas été disculpé l'année dernière ; il a été libéré en raison d'irrégularités de procédure dans l'affaire. Il pourrait même être rejugé.

Rien ne prouve donc clairement que la vague populiste s'apaise. Bolsonaro pourrait obtenir un second mandat, Trump pourrait revenir aux États-Unis, Modi ne perd pas son emprise en Inde. Orbán a remporté une réélection écrasante en Hongrie le mois dernier, une coalition de droite dure a remporté les élections du mois dernier en Italie, Boris Johnson pourrait même faire son retour au Royaume-Uni.

La force motrice de cette vague populiste est une alliance à peine déguisée entre une élite très riche et les parties de l'ancienne classe moyenne et ouvrière qui éprouvent du ressentiment et se déplacent vers le bas. Le ciment émotionnel qui la maintient ensemble comprend une forte dose de religion extrême, un profond conservatisme social (par exemple, l'homophobie), l'ultra-nationalisme et un sentiment anti-immigration.

Tous ces éléments ne sont pas présents dans tous les pays. La religion n'est pas un élément important du populisme en Angleterre ; l'immigration n'est pas un problème majeur au Brésil ou en Inde. Mais la peur et la désignation de boucs émissaires pour les minorités sont presque universelles, et l'abondance de mensonges et les distractions sans fin de la "guerre des cultures" servent à masquer les fissures de cette alliance cynique des opposés.

Le populisme est là pour un certain temps encore, et il pourrait même s'étendre un peu. Le président turc Recep Tayyip Erdoğan pourrait couvrir le reste de la distance jusqu'au populisme intégral à mesure que les problèmes économiques du pays s'aggravent, et la France aurait pu passer au populisme intégral l'année dernière si les partis de la droite dure française avaient réussi à coopérer. Mais ce n'est que la moitié de l'histoire.

L'autre moitié est constituée par les partis de la gauche démocratique qui gagnent le pouvoir dans presque tout le reste de l'Amérique latine - Alberto Fernández en Argentine (2019), Luis Arce en Bolivie (2020), Pedro Castillo au Pérou et Gabriel Boric au Chili (2021), Xiomara Castro au Honduras (2022), et plus récemment Gustavo Petro en Colombie.

Il convient également de noter que seuls trois des 27 membres de l'Union européenne ont actuellement des gouvernements populistes : l'Italie, la Pologne et la Hongrie. De plus, la nouvelle coalition italienne pourrait ne pas durer longtemps, et le populisme de la Pologne ne concerne que les affaires intérieures : Les populistes polonais ne sont pas des admirateurs de Vladimir Poutine.

En Asie et en Afrique, la formule populiste n'a pas du tout été déployée en politique, sauf en Inde. En tant que technique politique récemment remise au goût du jour, elle connaît quelques succès, mais toute nouvelle technique politique perd de sa fraîcheur au bout d'un moment.

Et ni Lula ni Biden n'ont encore perdu leurs prochaines élections.