गोर्बाचेव को सबसे पुराने रूसियों से नफरत थी क्योंकि सोवियत संघ, जिस देश में वे पैदा हुए थे, उनकी घड़ी पर टूट गया था। उनके वर्तमान उत्तराधिकारी, व्लादिमीर पुतिन, अब इसे एक साथ वापस लाने के लिए युद्ध लड़ रहे हैं, लेकिन गोर्बाचेव, पुतिन और अधिकांश अन्य रूसी सभी ने एक ही श्रेणी की त्रुटि की है। उन्होंने सोचा कि सोवियत संघ एक देश है।



यह एक साम्राज्य था, मौलिक रूप से आधा दर्जन अन्य यूरोपीय साम्राज्यों से अलग नहीं था, जिसने पिछली कुछ शताब्दियों में उनके बीच दुनिया के अधिकांश हिस्सों को उकेरा था या वास्तव में, सैकड़ों अन्य साम्राज्यों से जो 5,000 वर्षों में उनसे पहले थे बड़े पैमाने पर सभ्यताओं।



इन सभी साम्राज्यों में केंद्र में एक सत्तारूढ़ जातीय या भाषाई समूह था, और परिधि के आसपास विभिन्न प्रकार के विषय लोग थे। उनका आकार ऐतिहासिक रूप से बहुत धीमी दूरी के संचार द्वारा सीमित था, लेकिन समुद्र में जाने वाले जहाजों के आगमन ने उन्हें 17 वीं शताब्दी तक वैश्विक जाने की अनुमति दी। और उन सभी पर शासन किया गया, अंतिम विश्लेषण में, बलपूर्वक।



ब्रिटिश, फ्रांसीसी और डच साम्राज्यों ने कभी भी अपने साम्राज्यों को अपने देशों के साथ भ्रमित नहीं किया, क्योंकि उनकी उपनिवेशों को हजारों किलोमीटर समुद्र से घरों से अलग कर दिया गया था। यह रूसी, तुर्की और ऑस्ट्रो-हंगेरियन साम्राज्यों के साथ पेचीदा था, जहां उनकी सारी संपत्ति जमीन से जुड़ी हुई थी, लेकिन बाद के दो 1918 तक चले गए थे।


इसने

रूसी साम्राज्य को छोड़ दिया, जो बोल्शेविक क्रांतिकारियों के हाथों में गिर गया और उसका नाम बदलकर सोवियत संघ कर दिया गया। लेकिन सुदूर पश्चिम को छोड़कर इसकी सीमाएं नहीं बदलीं, जहां फिनलैंड, एस्टोनिया, लातविया, लिथुआनिया और पोलैंड ने अपनी स्वतंत्रता प्राप्त की।



यह वह जगह है जहां रूस में लोकप्रिय भ्रम आता है। क्योंकि कम्युनिस्टों ने âanti-imperialistâ होने का दावा किया था, और यहां तक कि स्टालिनस के समय तक रूसी राष्ट्रवादी ट्रॉप्स का उपयोग करने से भी परहेज किया गया था, रूसियों के लिए यह सोचना आसान था कि सोवियत संघ सभी एक ही âhomelandâ था। लेकिन लोगों ने इस विषय पर ध्यान दिया।



जब गोर्बाचेव ने साम्राज्य को एक साथ रखने के साधन के रूप में बल के खतरे को बड़े पैमाने पर छोड़ दिया, तो गैर-रूसी राष्ट्रीयताओं ने स्वाभाविक रूप से एक संकेत के रूप में लिया कि वे छोड़ सकते हैं। और उनका प्रस्थान वास्तव में 20 वीं शताब्दी की सबसे बड़ी भू-राजनीतिक आपदा थी (जैसा कि पुतिन का दावा है); यह यूरोपीय साम्राज्यों के निराकरण में अंतिम कार्य था।



बेशक विषय लोगों ने छोड़ दिया। औपनिवेशिक आबादी में से कुछ रूसियों से मौलिक रूप से अलग थे, जैसे मध्य एशिया के मुस्लिम ârepublicsâ। कुछ लोग बाहरी लोगों के समान लग रहे थे, उदाहरण के लिए यूक्रेनियन और रूसियों, लेकिन उनकी वास्तविक ऐतिहासिक शिकायतें आयरिश और अंग्रेजी के बीच की तरह गहरी और अपूरणीय थीं।



साइबेरिया और सुदूर पूर्व रूस में रहे, क्योंकि वहां पर विजय प्राप्त आबादी छोटे समूहों में रहने वाले स्वदेशी लोग थे। वे 18 वीं शताब्दी की शुरुआत में रूसी बसने वालों द्वारा बहुत अधिक संख्या में थे, और उनका भविष्य सबसे अच्छा कनाडा, संयुक्त राज्य अमेरिका, ऑस्ट्रेलिया और न्यूजीलैंड के पहले राष्ट्रों की तरह है।



इस तरह पिछले यूरोपीय साम्राज्य को तीस साल पहले विघटित किया गया था, और अब इसे एक साथ वापस टुकड़े करने की कोशिश करना उतना ही मूर्खतापूर्ण और व्यर्थ है जितना कि आयरलैंड को फिर से संगठित करने का एक ब्रिटिश प्रयास होगा। हां, रूसी और यूक्रेनियन का बहुत साझा इतिहास है। हां, यह उन लोगों के लिए कठिन है जो उन्हें अलग बताने के लिए अच्छी तरह से नहीं जानते हैं। लेकिन नहीं, वे एक साथ खुशी से नहीं रहेंगे।



क्या यह छोटे मतभेदों का ânarcissism है जिसके बारे में सिगमंड फ्रायड ने बात की थी? हां, निश्चित रूप से यह है। लेकिन अगर हम बड़ी संख्या में शांतिपूर्वक और उत्पादक रूप से एक साथ रहना चाहते हैं जो सामूहिक सभ्यताओं के उदय के बाद से मानक बन गए हैं, और ऐसी सामान्य पहचान का निर्माण करना कठिन काम है, तो किसी प्रकार की साझा पहचान की आवश्यकता है।



तो दो भाषाएं, रूसी और यूक्रेनी, जो वास्तव में ग्लासवेजियन अंग्रेजी और जमैका अंग्रेजी से अलग नहीं हैं, यूक्रेनी राष्ट्रवादियों द्वारा विभिन्न ânationsâ के बीच एक तेज विभाजन रेखा में खड़ा किया गया है। लेकिन वे धर्म के बारे में बात नहीं करते हैं, क्योंकि यूक्रेनियन उस धुरी के साथ बहुत विभाजित हैं।




इतिहास, नकली या सच, भी मदद करता है। रूसी वर्तमान में पूर्वी यूक्रेन में रूसी-बोलने वालों के एक कथित नरसंहार के बारे में एक कहानी साझा करते हैं; कई यूक्रेनियन मानते हैं कि 1930 के दशक की शुरुआत (âholomodorâ) का अकाल जानबूझकर उनके रूसी शासकों के कारण हुआ था।





वहाँ केवल इतने सारे लोग हैं जिन्हें आप एक ही पहचान में लाने की उम्मीद कर सकते हैं, यही वजह है कि अफ्रीका में 52 देश हैं, और सात देश जहां यूगोस्लाविया हुआ करता था। Itâs decolonisation प्रक्रिया का सिर्फ एक हिस्सा है, लेकिन रूसियों ने अभी तक यह नहीं समझा है कि यह वही है जो वे गुजर रहे हैं।