Voor veel mensen zou een volwaardige bougainvillaea op het balkon te veel van het goede zijn. Ze zou enorm veel ruimte innemen en waarschijnlijk meer in de schaduw staan dan u zou willen. Maar er is een soort bougainvillaea die absoluut ideaal zou zijn en die in potten kan worden gekweekt, zodat u een prachtige massa bloemen op uw balkon, terras of patio krijgt.

Als je van bougainvillaea houdt, maar geen enorme, uit de hand gelopen klimplant in je kleine ruimte wilt, probeer dan dwerg- of miniatuurbougainvillaea te kweken.

Dwergbougainvillaea's zijn ideaal voor kleine ruimtes in containers, en worden meestal maar 1 tot 1,5 m hoog en breed. Ze zijn gemakkelijk te onderhouden en u vindt ze soms gemarkeerd als 'mini-bougainvillaea' als u er een zoekt. Sommige kunnen worden gesnoeid tot meer een struik dan een klimmende liaan, en als u een bougainvillaea zoekt voor in een container of voor in een klein landschap, zoek dan niet verder.

Hoewel bougainvillaea's niet al te kieskeurig zijn, is het altijd beter om een goed potmengsel te gebruiken dat voor een goede drainage zorgt en wat langzaam vrijkomende mest om ze tevreden te houden. Ze kunnen het beste in de volle zon staan, want in de halfschaduw bloeien ze minder.

Bougainvillaea, uit een geslacht van ongeveer 18 soorten struiken, wijnstokken of kleine bomen, behoren tot de Nyctaginaceae-familie en zijn inheems in oostelijk Zuid-Amerika, te vinden in Brazilië, ten oosten van Peru, en ten zuiden van zuidelijk Argentinië. Deze kleine bougainvilla's zijn net zo flamboyant als de grotere variëteiten en zijn verkrijgbaar in een breed kleurengamma, maar ze worden slechts ongeveer 1 à 2 meter hoog en blijven dus mooi compact.

En net als bij hun grote familieleden zijn de kleurrijke bloemen op de bougainvillaea's niet de echte bloemen, maar felgekleurde schutbladeren - of aangepaste stengels. Zij beschermen de echte bloemen, de kleine witte dingetjes die uit het centrum steken.

De meeste soorten zijn doornig, maar een kenmerk van dwergsoorten is dat de doorns - die zich op de stengels bevinden - kleiner en niet zo scherp zijn als de volwassen doorns of zelfs geheel ontbreken. De kleur van de schutbladeren varieert van roze en paars tot geel, oranje en wit.

Een paar om naar te zoeken

Een echte dwerg is 'Helen Johnson' en wordt ongeveer 1 m hoog met een overvloed aan koperkleurige schutbladeren die uitgroeien tot helderroze bloemen met paarse ondertonen. Hij geeft de voorkeur aan volle zon of lichte schaduw en groeit het best in zure, goed gedraineerde grond. Om 'Helen Johnson' in vorm te houden, na de bloei licht snoeien.

Sunvillea Rose' is een andere bougainvillea die als dwerg- of minivariëteit wordt beschouwd. De plant heeft schitterende roze of magenta schutbladeren en blijft de hele zomer doorbloeien. Hij bereikt een hoogte van ongeveer 1 m met een breedte van ½ m tot 1 m. Hij heeft groen blad en is wintergroen in vorstvrije gebieden. Hij geeft de voorkeur aan volle zon en heeft slechts af en toe water nodig.

Imperial-Delight', die iets groter is, is een opzichtige witte variëteit die naarmate ze ouder wordt, verandert in een delicaat roze, waardoor de illusie van tweekleurige bloemen ontstaat. Ze geven de mooiste kleuren in het voorjaar en de vroege zomer, maar ze bloeien het hele jaar door. Deze variëteit kan een hoogte bereiken van 3m tot 6m, maar kan met lichte snoei gemakkelijk op een hoogte van 1½m tot 2½m worden gehouden. Hij geeft de voorkeur aan volle zon en zure, goed gedraineerde grond.

Een doornloze variëteit, 'Miss Alice', wordt gewaardeerd om zijn schitterende witte bloemtrossen en gematigde grootte, met een volwassen hoogte van ongeveer 1 m. 'Singapore Pink', een zusterras van 'Miss Alice', is halfdoornloos, met lichtroze bloemen.

Bougainvillaea doet het goed in relatief kleine containers waar de wortels enigszins beperkt zijn. Als de plant groot genoeg is om te worden verpot, verplaats hem dan naar een bak die slechts één maat groter is en gebruik een gewone potgrond zonder veel veenmos, want te veel veen houdt vocht vast en kan wortelrot tot gevolg hebben.

Veel succes dus met het kweken van uw "dwergbougies" - ze mogen dan wel klein zijn, maar het plezier zal enorm zijn.