Detta är en tvärvetenskaplig festival för samtida konst som har funnits sedan 2011 och som har vuxit snabbt med lokala, nationella och internationella konstnärer och lovar en mer experimentell form av konstnärlig produktion.

Den här upplagan av festivalen

Festivalen omfattar: film, dans, musik, föreställningar, teater, utställningar, debatter och pedagogiska workshops för barn. Festivalen inleddes den 4 november och pågår fram till den 20 november på olika kulturella platser i Lagos, Loulé och Faro.

Festivalen, som produceras av kulturföreningen casaBranca, har som mål att främja samtida skapande i Algarve: "Varje vecka under evenemanget kommer en stad att vara festivalens centrum, med uppdraget att medvetandegöra och föra samhället närmare nya konstformer. Dessutom är programmet starkt engagerat i en pedagogisk komponent och presenterar en omfattande lista med förslag för skolor och familjer."

Festival Verão Azul leds av konstnärsduon Anna Borralho och João Galente med stöd av curator Catarina Saraiva. Jag hade nöjet att tala med Catarina Saraiva om festivalen och med Pauliana Valente Pimentel om hennes intima fotoutställning "Faro Oeste", som beställdes av festivalen.

Festivalens teman

Den här upplagan är främst inriktad på att debattera viktiga frågor genom samtida teman som "demokrati, lika rättigheter och miljö och utvecklades under fyra år med mycket kärlek." Catarina berättade för mig att "efter pandemin bestämde vi oss för att fokusera på frågan "vad innebär det att leva?" och "vilken roll spelar konsten på detta sätt?"."Programmet är gjort för att "väcka människors tankar på ett positivt sätt och för att ta upp ämnen som allmänheten anser vara oroande i samhället". Hon tillade att festivalen handlar om att "skapa glädje efter pandemin och är ett program som fokuserar mer på nationella och lokala konstnärer, eftersom kulturdelen drabbades hårt i Portugal under pandemin".

En titt på programmet

Det fullspäckade programmet innehåller 29 överraskande konstnärliga förslag och är tillgängligt för alla, och Catarina förklarar att "de flesta av föreställningarna är på portugisiska och att de är billiga evenemang med några gratis evenemang också." Det roliga programmet omfattar: en performance och konstutställning med titeln "The Car Cultural Centre" den 12 och 13 november på Cerca do Convento do Espirito Santo Loulé. Dessutom kommer det den 12, 13 och 14 november att finnas en utställning av Alex Cassal på Biblioteca Municipal de Loulé som heter "The end of the world Library", som återskapar den sista natten före apokalypsen. Därefter följer Bonnevilles föreställning "The Importance of Being Alan Turning" på Teatro das Figuras i Faro, som Catarina bekräftade "är utmärkt för engelsktalande och är en serie föreställningar om liv och verk av konstnärer och tänkare vars betydelse har varit avgörande för hans konstnärliga resa." "Za! Impossible Work Songs" den 20 november, som är en musikalisk rundvandring som omfattar "den traditionella repertoaren av Algarves arbetssånger med fokus på jordbruk och fiske" och som avslutas på Teatro das Figuras. Slutligen kommer festivalens avslutande show att vara "BlackBambi" den 20 november, som är ett elektroniskt musikprojekt på Associação Recreativa e Cultural de Músicos i Faro.

Fotoutställning "Faro-Oeste"

Pauliana Valente Pimentel är en frilansande fotograf född 1975 i Lissabon och förklarade vänligen sin utställning i festivalen mer i detalj. "Faro Oeste" fokuserar på det romska samhället i Algarve och ställs ut på Museu de Faro fram till den 19 december. Hon förklarade att hon "alltid har kommit till Algarve på semester och jag har alltid varit intresserad av den starka närvaron av den romska gemenskapen i Algarve" och att hon är "fascinerad av det sätt på vilket de romska samhällena har hållit sina traditioner vid liv och av sitt nomadiska levnadssätt"." Under 2019 "startade hon ett projekt som involverar den romska gemenskapen i Algarve" och berättade att hon var tacksam för festivalen och föreningarna som stöder romerna, vilket gjorde det möjligt för henne att skapa den här utställningen. Pauliana "var lugnt och stilla tvungen att vinna den romska gemenskapens förtroende och vann långsamt deras förtroende genom att prata med dem varje dag" och fick tillåtelse att fotografera för den här utställningen.

Hon berättade att hon "lärde sig mycket om de förhållanden som de lever under, utan elektricitet och bevittnade mycket sorgliga stunder". Projektet syftar till att utmana de vanligaste åsikterna om de romska befolkningsgrupperna genom att fotografera familjer i läger i Faro-, Loulé- och Boliqueime-områdena. Hon fortsatte med att berätta att "Faro Oeste" visar "hur den romska gemenskapen lever och lyfter fram deras traditioner och betonar de fördomar, den rasism och de stereotyper som de möter, bland annat det förödande sätt på vilket affärer placerar grodprydnader utanför för att avskräcka romer från att komma in i butiken eftersom de är vidskepliga och för rädda för att gå in."Hon berättade att hon ville "visa den hårda verkligheten för hur de lever och få folk att inte ignorera dem eftersom de är en del av vårt samhälle".

Genom hennes fotografier kan man se deras fattigdom, och hon tillade att syftet med hennes känslofyllda fotografier är att starta "ett mycket välbehövligt samtal om den romska gemenskapen och att öka medvetenheten om de positiva insatser de gör och att avliva stereotyper, och hon berättade att hon "bevittnade föräldrar som oroade sig för sina barns utbildning, som tvättade sina barn och som gick långa promenader för att ta dem till skolan i lerig och svår terräng, där barnen anlände till skolan smutsiga på grund av den svåra resan"."Framför allt kommer utställningen också att innehålla guidade samtal och debatter, eftersom Pauliana har bjudit in romer för att hjälpa till med dessa diskussioner med besökarna och få skolor och föreningar att delta.

För mer information om Festival Verão Azuls program och för att boka en biljett till något av deras evenemang, se www.festivalveraoazul.com. Du kan också kontakta info@festivalveraoazul.com eller ringa + 351 92 400 92 34.