Те, кто является коренными португальцами или "эстрангейрос", живущими здесь, знают об этих маленьких зверьках, но не помешает (возможно, это не лучший термин для использования в данных обстоятельствах) освежить информацию и предупредить новичков, которые могут не знать о них. Если вы живете в районе с сосновыми или кедровыми деревьями, вам действительно нужно читать дальше.

Каждый год, начиная с конца зимы, вы должны быть начеку, чтобы увидеть то, что выглядит как мохнатая змея, но на самом деле это вереница гусениц, нос к хвосту, которых вам лучше избегать. Уже сейчас вы сможете увидеть их шелковистые гнезда, построенные личинками высоко на соснах, которые были отложены в качестве яиц совершенно безобидной процессионной молью Thaumetopoea pityocampa.

Взрослая особь представляет собой невинного вида крепкого пушистого мотылька, который держит свои крылья как шатер над телом. Каждая самка моли откладывает огромное количество покрытых чешуйками яиц на верхушках сосен, причем яйца имитируют побеги сосен. После вылупления личинки питаются сосновыми иголками, проходя пять стадий развития. Чтобы пережить зиму, гусеницы строят гнездо из шелковых нитей, которые видны высоко на соснах, что делает их одним из немногих видов насекомых умеренной зоны, у которых личинки развиваются зимой. В любое время весной, начиная с февраля, когда они готовы окуклиться, гусеницы покидают гнезда длинной вереницей - "процессией", которой известен этот вид. Затем они зарываются под землю, окукливаются и выходят на поверхность в период с середины мая по август.

Эти личинки - главный вредитель хвойных лесов, они являются самой большой причиной уничтожения сосновых лесов, так как способны полностью уничтожить деревья при большом их количестве. Они живут сообща в больших шелковистых гнездах, и на одном дереве часто бывает несколько таких гнезд.

Но опасны именно "волосы". Они защищаются от хищников заметными волосками, содержащими раздражающее химическое вещество, и простой контакт с этими волосками может вызвать сильную сыпь и раздражение глаз у людей и животных, а у некоторых людей может возникнуть аллергическая реакция. При стрессе или угрозе личинки пятой стадии также выбрасывают волоски в форме гарпунов, которые проникают во все близлежащие участки открытой кожи и раздражают их. Например, у недоверчивой собаки может возникнуть воспаление ротовой полости, языка и губ, если она лизнет или возьмет в рот гусеницу. В самых серьезных случаях они могут даже потерять часть языка и губ.

Дальше - хуже: если ваш питомец проглотит гусеницу, это может вызвать воспаление гортани, что затруднит дыхание и, возможно, приведет к смерти животного. Если волоски переносятся ветром из гнезд, они могут вызвать воспаление век, язвы на роговице у животных и людей, а также воспаление носовой полости, если понюхать гусеницу или ее гнездо.

[_видео_].

В общем, прежде чем подходить близко к сосновым или кедровым деревьям, следует их осмотреть! Если вы подозреваете, что ваш питомец контактировал с этими маленькими волосатыми дьяволами, лучший совет - немедленно отвезти его к ветеринару, который оценит серьезность повреждений и назначит наиболее подходящее лечение.

Если дерево находится на вашем участке, рекомендуется опрыскивать сосны биологическим инсектицидом в октябре и ноябре, так как именно в этот период происходит вылупление гусениц. Если вы можете безопасно добраться до гнезда, и оно достаточно маленькое, постарайтесь его удалить. Наденьте перчатки и одежду, закрывающую как можно большую часть тела, и отделите гнездо от дерева. Не забудьте после этого сменить одежду, чтобы убедиться, что ни одна часть гнезда не прилипла к вам. Как только гнездо окажется на земле и если вы можете сделать это безопасно, сожгите его, чтобы убедиться, что его обитатели мертвы. В крайних случаях можно даже полностью удалить дерево.