Det finns tre typer av kaprifolier - vinrankor, buskar och en busksort. Blomningstiden varierar beroende på sort men kan vara från mars till september eller så sent som i oktober, och de har en intensiv och söt doft som lockar till sig pollinatörer. Den jag vill ta upp i dag är klätterväxten, japansk kaprifolje (Lonicera japonica).

Doft

Även om kaprifolier kan uppfattas när som helst på dygnet är doften av kaprifolier som starkast i skymningen, och dess arom kan genomsyra luften med en berusande doft. I sitt hemland Japan och Korea pollineras kaprifolier faktiskt av nattflygande hökfjärilar. Intressant nog är våra egna inhemska nattfjärilar här i Portugal också pollinatörer av denna mycket framgångsrika art.

Den växer bra i full sol till halvskugga, och en skuggigare plats hjälper till att hålla tillväxten under kontroll.

Detta är en anpassningsbar växt som klarar sig bra i genomsnittlig jord som dräneras väl, och torrare jordar är ett annat element som begränsar den vildvuxna tillväxten av vinstocksvarianten, som är en utmärkt lösning för att växa uppför staket, väggar eller som marktäckare.

Klätterväxten slingrar sig tätt runt alla vertikala strukturer som en spaljé, till och med vid basen av träd, och bär väldoftande smörfärgade blommor som är doppade i rosa. Vinrankorna bleknar gradvis till gult, och det är inte ovanligt att se vita, rosa och gula färger samtidigt. Blommorna ger ofta björnbär som är svagt giftiga för människor.

Invasivitet

Det är en aggressiv vinstock som utvecklas till en kvävande massa av underjordiska utlöpare och ovanjordiska sammanflätade stjälkar som täcker stora delar av marken eller klättrar upp i träd i många meter. Den stör skogsbruksverksamhet och fruktodlingar och kväver den inhemska vegetationen, förhindrar naturliga successionsprocesser genom att döda eller försvaga unga träd och förhindra förnyelse av plantor. De köttiga frukterna sprids av fåglar och djur, och löparna går långa sträckor under jord. Den kan inte bekämpas enbart med handkraft, men herbicider är måttligt effektiva.

Alternativa läkemedel

Den har en lång historia av att användas i Kina och Japan som alternativ medicin - med blomman, fröet och bladen som medicin för allt från reumatoid artrit till förkylning. Folk använder kaprifolier mot matsmältningsbesvär, bakterie- eller virusinfektioner, minne, diabetes och många andra tillstånd, men det finns inga bra vetenskapliga bevis för att stödja dessa användningsområden. I gamla dokument hänvisas till barn som suger den välsmakande nektarn ur blommorna, där de medicinska egenskaperna är koncentrerade. Kaprifol används ibland på huden för att lindra inflammation och klåda och för att döda bakterier - men som alltid bör du rådfråga din läkare först!

Det finns tre inhemska arter i Portugal - först den vanliga kaprifolen (Lonicera periclymenum), med gräddfärgade, trumpetliknande blommor som blir gul-orange, ofta med en röd eller rosa färg, med klasar av röda bär som mognar på hösten.

Därefter kommer den etruskiska kaprifolen (Lonicera etrusca) som är känd för sina distinkt formade gulaktiga till rosa blommor. Dess produktiva blomning lockar pollinatörer, och dess tjocka och kraftiga tillväxt gör den till en populär trädgårdsväxt.

Medelhavskaktus (Lonicera implexa) är infödd i Europa och på Menorca och har blommor som varierar från rosa innan de öppnar sig, till gulvita. De är vanliga i de centrala och södra regionerna, på Azorerna och i en mindre region i nordöstra Trás-os-Montes, nära floden Douro.

Du kanske tycker om doften, men luras inte av denna exotiska vinstock, somliga skulle kalla den en kraftig växt, andra skulle kalla den invasiv. Den är en aggressiv kolonisatör som skuggar inhemska växter och skadar naturliga samhällen. Den hotar att konkurrera ut och tränga undan inhemska arter och klättrar gärna upp och skuggar andra växter, samt sprider sig på marken. Den kan bli så tung att den kan välta sin värdväxt.

Men doften är omisskännlig - tjock och intensiv, men samtidigt är den fruktig och varm med inslag av honung och mogen citrus. Nästan god nog att äta!