No es que los habitantes de Praia da Luz sean antipáticos, ni mucho menos, se volcaron y apoyaron la búsqueda de esta niña, residentes locales, extranjeros y visitantes. No dejaron piedra sin remover, pero se alargó demasiado. El 2 de mayo de 2007 está grabado en el corazón de todos.

Estuve involucrado desde el primer día, ya que los medios de comunicación del Reino Unido se habían enterado de la historia por GMTV. Al principio, hacia las ocho, todo estaba relativamente tranquilo, sólo la policía, los perros de búsqueda, los servicios de emergencia y los residentes locales ayudaban en la búsqueda. Todos creían que se trataba de un "simple" asunto en el que la niña se había alejado y perdido. Esto no iba a durar. A primera hora de la tarde llegaron equipos de cámaras y periodistas de toda Europa y se desató un frenesí mediático.

Día de malas noticias

¿Por qué este caso llegó a los medios de comunicación de todo el mundo con tanto impacto? Probablemente, en primer lugar, porque era lo que se conoce como un "día de malas noticias". Lamentablemente, los niños se pierden, son secuestrados o asesinados demasiadas veces. En Europa, en 2021 hubo 7.582 casos de niños desaparecidos. A veces llegan a las noticias, otras veces quedan eclipsadas por noticias más urgentes.

El otro factor, creo, es que tenía todos los elementos de una buena noticia. Una niña bonita, de vacaciones en el extranjero en un conocido pueblo "seguro" del Algarve, unos padres ingleses atractivos, ambos médicos y, por supuesto, el elemento decisivo para una historia como ésta, el misterio. Palabras como secuestro, asesinato, muerte accidental, factores inexplicables, todo ello contribuyó a que fuera noticia.

Cómo se desarrolló la historia

No cabe duda de que en la fase inicial la policía local cometió algunos errores. Principalmente, no se precintó la escena del crimen. La policía lo admite de buen grado, pero como ha dicho posteriormente, el agente local que había sido llamado al lugar, el inspector de la Polícia Judiciária (CID) Gonçalo Amaral no tenía experiencia en este tipo de casos.

Amaral siempre ha culpado a los padres. Una vez me paseó por la zona mostrándome lo que creía que había ocurrido y la supuesta ruta por la que, según él, el cuerpo de Madeleine McCann había sido llevado desde el apartamento hasta la playa. En "A Verdade Da Mentira", traducido como La verdad de la mentira, Goncalo Amaral detalló su creencia de que Madeleine murió en el apartamento de vacaciones de su familia en Praia da Luz. Este libro ha sido objeto de nuevas acciones judiciales.

Inicialmente había pocas sospechas de delito. Todo se centraba en que la niña se había alejado y perdido. Kate y Gerry McCann insistieron desde el principio en que habían entrado en su apartamento a través de una ventana cerrada. No se encontró ninguna prueba que apoyara esa teoría. No fue hasta el tercer día que el foco de la investigación se trasladó a una hipótesis de secuestro.

Padres bajo sospecha

De repente, el foco de la investigación pasó a un nivel mucho más serio. Los altos cargos de la policía habían llegado desde Lisboa y los medios de comunicación hablaban de un secuestro o de un asesinato. Las sospechas recaían sobre los padres, aunque nunca hubo pruebas que sugirieran que fueran los responsables. El problema de los rumores es que se alimentan de hechos dudosos. Cada vez que el caso McCann vuelve a ser noticia, como ahora, hay gente que sigue afirmando que los padres fueron los responsables. No hay hechos ni pruebas que respalden estas afirmaciones. El único hecho innegable es que no tenían niñera.

La policía y los medios de comunicación se enfrentan

Uno de los factores que alimentó las especulaciones fue la falta de información de la policía. Lo que los medios de comunicación internacionales no entendieron, (o no quisieron), es que la policía en Portugal no ofrece conferencias de prensa diarias sobre el progreso de cualquier caso. La ley no les permite hacerlo, y después de haber visto cómo se puede nombrar a personas en el Reino Unido y someterlas a acusaciones infundadas cuando finalmente se les declara inocentes, puedo entenderlo. La policía trató de dar una conferencia de prensa en los primeros días, pero se les restringió mucho lo que podían decir, y los medios de comunicación internacionales estaban ahora hambrientos, si no voraces, de noticias.

Periodismo creativo

Estaba con un periodista de un importante canal del Reino Unido cuando se recibió una llamada del editor de noticias. Necesitamos algo para las noticias de primera hora, inventa algo si no hay nada. Esto es lo que estaba ocurriendo, hora tras hora, día tras día. A estas alturas todo el mundo conocía el caso y la demanda de actualizaciones y de cualquier novedad era enorme. Eso es lo que necesitan las noticias de 24 horas. Toda la situación se fue de las manos. Canales de noticias de todo el mundo, incluso de Australia, estaban en el lugar, cámaras y micrófonos en mano, y desesperados por tener algo que contar a sus espectadores.

Cuatro periódicos del Reino Unido fueron fuertemente multados por las acusaciones que hicieron contra un residente local. En 2008 ganó una importante indemnización por difamación, que se dice que asciende a 600.000 libras, y una disculpa por casi 100 artículos periodísticos "gravemente difamatorios". El periodismo creativo le costó mucho a algunos medios de comunicación del Reino Unido.

Después de 15 años, la historia continúa

A pesar de que Scotland Yard cerró el caso hace unos meses, la policía alemana está investigando al preso Christian Brückner, que se encontraba en la zona en ese momento y que ha sido objeto de acusaciones de violación. El Ministerio Público de Faro lo ha convertido en sospechoso oficial del caso. Personas cercanas al caso me han dicho que no dan mucha credibilidad a la culpabilidad de este hombre.

Sospecho que hablo en nombre de la zona de Luz que ya es suficiente. Todo esto comenzó en un "día de malas noticias" y se ha convertido en una bola de nieve año tras año. Un reportero de un periódico nacional del Reino Unido me dijo hace unos años: "todavía estaremos aquí cuando Madeleine McCann haya celebrado su 21º cumpleaños". Sospecho que tenía razón.