Het meer van Sete Cidades is een betoverend landschap dat bestaat uit twee ecologisch verschillende meren die met elkaar verbonden zijn door een smalle zeestraat, waar je tegenwoordig via een brug overheen kan, waarbij het ene meer groen is en het andere blauw, met een totale omtrek van 12 km. Het Bureau voor Toerisme van São Miguel was zo vriendelijk mij een inzicht te geven in de legenden van de zeven steden door Dr. Carreiro da Costa.

Het meer van de Zeven Steden is een van de meest pittoreske plaatsen van het eiland São Miguel en een plaats waar ik mij toe aangetrokken voelde. Een pittoreske plaats is niets zonder een legende en het Lagoa das Sete Cidades heeft er vele te delen. Er zijn zes legendes van literaire creatie bekend, aangezien deze opmerkelijk mooie plaats zich perfect leent voor de verbeelding van fantastische verhalen, waarbij ik drie van deze legendes in dit artikel zal opnemen. Ten eerste heeft het getal zeven een sterke connotatie met Religie, Geschiedenis en Mythologie vanwege de speciale deugden en tradities die ermee verbonden zijn, zelfs over de naam Sete Cidades zelf werd in de Middeleeuwen gesproken en in de vroege Nieuwe Middeleeuwen was het nauw verbonden met het eiland Antília.

"De eerste legende is verbonden met het laatste detail, waarbij toen Tarik en Musa het Iberisch schiereiland binnenvielen, zeven christelijke bisschoppen hun toevlucht zochten op het afgelegen eiland Antília of ook wel bekend als de Zeven Steden Eiland. Het verlangen om dit eiland te bereiken zou spoedig een van de grootste zorgen van de mens worden. In het Oosten lag het koninkrijk van Preste-John; in het Westen, Antilia, totdat een Portugees schip genaamd "Onze Lieve Vrouw van Penha de França", na een grote storm, aanmeerde op het wonderbaarlijke eiland, waar het drie dagen voor anker lag. Twee broeders gingen aan land, legden contact met de vorst, bezochten paleizen en kwamen op de proppen met tradities, gewoonten en een taal die sterk op het Portugees leek. Aan het einde van de drie dagen, zodra de twee broeders weer aan boord waren, verdween het eiland als bij toverslag. Vele jaren later zou hetzelfde eiland zich uiteindelijk definitief openbaren aan het Portugese volk. Vandaag de dag verschijnt en verdwijnt het betoverende uitzicht op de Vallei van de Zeven Steden afhankelijk van het licht en de mist, wat parallellen trekt met het mysterieuze verhaal."

Een andere legende over de beroemde streek verhaalt over "een koninkrijk van het oude Atlantis dat als monarchen de Witbruine Koning en de Witte Rozenkoningin had. Ze leefden beiden in het hartzeer van het geen kinderen kunnen krijgen. Op een nacht kreeg de koning een visioen dat hem beloofde dat hij spoedig een dochter zou krijgen, maar met de voorwaarde dat ze haar pas zouden zien als ze 20 was. Tot dan zou de prinses in de Zeven Steden wonen die de koning, haar vader, zou hebben laten bouwen. De Witte Koning vervulde de voorspelling: hij liet de steden bouwen, stuurde de prinses erheen, zonder haar zelfs maar gezien te hebben en wachtte twintig jaar. Zij vonden het wachten om hun dochter te zien te moeilijk, het arme paar was wanhopig en hun geduld was op, hun angst liep op tot het punt dat hun hart zou barsten, dus besloot de Koning de Goden te trotseren en naar de Zeven Steden te lopen. De Goden stonden hem niet toe de poorten van de muur te openen en hun toorn begroette hem toen de Goden een enorme vulkanische uitbarsting ontketenden die het hele koninkrijk ondermijnde. De Zeven Steden waar de prinses woonde, bevonden zich precies op de plaats waar het omhulsel van de wonderbaarlijke Vallei zich opent. Volgens de legende liggen op de bodem van de Groene Lagune nog de groene schoentjes die de prinses aan haar voeten had, en op de bodem van de Blauwe Lagune ligt nog het blauwe hoedje dat zij op haar hoofd droeg."

"De legende van prinses Antilia is een legende vol romantiek en poëzie, die zich afspeelt in het oude koninkrijk van de Zeven Steden. Er was eens een oude koning van de zeven steden, die weduwnaar was en een mooie dochter had, Antilia genaamd, met saffierblauwe ogen. De prinses mocht met niemand omgaan en had alleen hun kindermeisje als gezelschap. Ze bracht veel tijd door op het platteland, waar ze door de velden liep en de gebruiken van de dorpen overzag. Toen ze ouder werd, trok ze de aandacht van vele knappe jonge mannen en haar vader verbood haar om het kasteelterrein te verlaten, maar ze wilde nog steeds de wereld verkennen en vrienden maken, dus was ze vaak ongehoorzaam aan haar vader en sloop het huis uit om de omgeving van het kasteel te verkennen.

"Op een dag, tijdens een wandeling op het platteland, hoorde ze prachtige muziek spelen en ontdekte ze dat het een jonge herder was die fluit speelde. Antília was verlegen en verstopte zich voor hem. Wekenlang kwam ze elke dag luisteren op dezelfde plek. De herder vond haar en zij spraken met elkaar. Zij werden de beste vrienden en werden verliefd en na enige tijd vroeg hij de prinses ten huwelijk. Zij praatte lang met hem, en uit dit gesprek was de liefde geboren. Helaas was het lot van de prinses bezegeld, want de prins, erfgenaam van een ander koninkrijk, was voor haar hand bestemd. De koning verbood hen elkaar te ontmoeten en na smeekbeden bij haar vader werd Antília toegestaan de herder nog een laatste maal te ontmoeten om afscheid te nemen. De prinses en de herder huilden zo veel dat aan hun voeten twee meren ontstonden: een blauwe, van de blauwe ogen van de prinses en een groene, die de tranen waren van de herder met de groene ogen. De geliefden gingen voor altijd uit elkaar, maar de meren bleven gemaakt van de tranen van hen beiden, die tot op de dag van vandaag niet van elkaar zijn gescheiden en die als herinnering aan de wereld van hun liefde fungeert".