Yoga is een oude praktijk, afkomstig uit India, die beweging, meditatie en ademhalingstechnieken inhoudt ter bevordering van de geestelijke gezondheid en het lichamelijk welzijn.

Het woord yoga is momenteel echter te vaag om de verschillende soorten yoga die er bestaan te beschrijven, omdat het is "opgesplitst" in verschillende stijlen, maar je kunt er altijd een paar vinden die zeker het beste voor je werken. In dit artikel schijnen we een licht op de belangrijkste stijlen.

Hatha Yoga

Hatha yoga is de klassieke stijl van yoga, wat betekent dat het de basis is van alle verschillende soorten die volgden. Bekend als "de yoga van de kracht", wordt het in vergelijking met de volgende twee stijlen over het algemeen langzamer beoefend en met meer statische houdingen die je langer moet vasthouden.

In Hatha betekent 'Ha' zon (actieve energie) en 'Tha' maan (passieve energie), en de combinatie van deze twee afzonderlijke woorden betekent het evenwicht van zonne- en maanenergie. Daarnaast is Hatha yoga erg populair in het westen voor het ontwikkelen van focus, kracht en flexibiliteit. Kortom, als je de basis van yoga wilt leren, dan is dit de perfecte keuze!

Vinyasa

Vinyasa is een yogastijl waarbij je je niet zult vervelen, omdat geen twee lessen hetzelfde zijn. Wat betreft de voordelen van deze beoefening, het feit dat de houdingen steeds heel anders zijn is heel goed in het voorkomen van blessures die kunnen ontstaan door elke dag dezelfde bewegingen te blijven maken.

Als we Hatha Yoga vergelijken met Vinyasa, volgen ze een aantal van dezelfde houdingen, maar het grootste verschil zit in het ritme van de lessen, omdat Vinyasa lessen in een sneller tempo gaan, waarbij een grotere ademhalingscontrole nodig is dan bij Hatha Yoga. In feite staan Vinyasa lessen bekend om hun intensieve bewegingsoefeningen.

Ashtanga Yoga

Deze vorm van yoga werd in 1900 onderwezen door de Indiase yoga goeroe, K. Pattabhi Jois. Hoewel het eigenlijk een vorm is van Vinyasa Yoga, is Ashtanga Yoga een meer atletische en uitdagende yogastijl. Het belangrijkste verschil is dat Ashtanga lessen dezelfde zes sets van specifieke sequenties volgen.

Het is een fysiek veeleisende techniek die de kracht en flexibiliteit van het lichaam verbetert. Het heeft mogelijk ook voordelen voor de mindfulness, omdat je aanwezig moet zijn terwijl je door de uitdagende sequenties beweegt.

Omdat dit een rigoureuze en veeleisende oefening is, moet je niet vergeten een handdoek mee te nemen, want je zult bezweet raken. Als je op zoek bent naar een intense activiteit die je flexibiliteit en evenwicht ontwikkelt, is deze vorm ideaal voor jou.

Yin yoga

Yin yoga richt zich op passieve zithoudingen (vandaar de naam yin) die het bindweefsel in de heupen, het bekken en de wervelkolom trainen, waarbij de houding tot 10 minuten kan duren.

Het kan erg moeilijk zijn omdat sommige houdingen oncomfortabel kunnen zijn. Mensen die lijden aan een lage botdichtheid, osteoporose of een soortgelijke aandoening moeten het vermijden, omdat het gaat om lange perioden van buiging van de wervelkolom.

Kundalini

Als je op zoek bent naar een meer spirituele beoefening, dan is dit iets voor jou. Een Kundalini yogales bestaat meestal uit een vorm van yoga waarbij ademhalingsoefeningen, repetitieve houdingen en chanten aan bod komen. Vergeleken met andere yogastijlen is het meer spiritueel en helpt het je bewustzijn te vergroten.

Het woord "Kundalini" komt van het Sanskriet woord "kundal". Het doel is om de energie te activeren en naar boven te kanaliseren door de chakra's in het proces van spirituele perfectie, volgens de Vedantische cultuur.

Hete Yoga

Opgericht door Bikram Choudhury in de jaren 70, met als doel de gezondheid te verbeteren. Deze beoefening wordt gedaan in een kamer van ongeveer 40 graden Celsius. Bikram geloofde dat een warme omgeving het makkelijker zou maken voor studenten om te stretchen; bovendien zouden ze zich meer opgewonden voelen na de sessies.

Wat de voordelen betreft, kan het de flexibiliteit en de gezondheid van het hart verbeteren, terwijl het de ademhaling verbetert en je helpt om gewicht te verliezen omdat je veel zweet.

Bij deze vorm van yoga moet je echter voorzichtig zijn, want je moet eerst veel water drinken om je lichaam te hydrateren. En als je gezondheidsproblemen hebt, raadpleeg dan eerst je arts voordat je aan hot yoga begint.

Flow Yoga

Flow Yoga is een vorm van yoga waarbij de beoefenaar dynamisch van de ene houding naar de andere beweegt, waarbij hij de ademhaling volgt. In deze bewegingen ademt de beoefenaar volgens een opeenvolging van houdingen. Hoe dan ook, deze flow van beweging en ademhaling brengt je in een meditatieve staat en helpt je om gedachten los te laten en in het heden te blijven.

Deze lessen kunnen, afhankelijk van de leraar, variëren van zachte lessen tot sterke fysieke uitdagingen. Om er zeker van te zijn naar wat voor soort les je gaat, kun je vragen of het een meer "krachtige flow" of een "zachtere flow" yogales is.

Al met al, houd in gedachten dat een yogales iets heel persoonlijks is en de beste manier om erachter te komen of je het leuk vindt of niet is altijd om het te proberen.