Jeremy Moore is een 62-jarig Brits staatsburger die sinds juni 2021 in Portugal woont. Sinds zijn aankomst uit het Verenigd Koninkrijk heeft hij alles volgens het boekje gedaan: hij heeft een fiscaal nummer, een bankrekening en een huis gekocht. Er is echter een belangrijk element dat hij niet voor elkaar krijgt - een verblijfsvergunning.

"Om hier te mogen wonen moet ik contact opnemen met de SEF, maar als ik ze probeer te bellen - en dat heb ik al duizenden keren geprobeerd - nemen ze nooit de telefoon op", vertelde hij aan The Portugal News.

Deze situatie is ondraaglijk geworden. Jeremy Moore houdt van Portugal, zijn vrouw is Portugese, net als zijn schoonmoeder, en hij verkocht zijn huis in het Verenigd Koninkrijk om naar Portugal te verhuizen en met pensioen te gaan, maar hij weigert om in de schaduw van de wet te staan. Maar ondanks al zijn inspanningen kan hij geen manier vinden om een afspraak te maken of SEF telefonisch te spreken.

"Na zes maanden proberen mijn verblijfsvergunning te regelen, is het een beetje vervelend, want ik probeer een goede burger te zijn, ik probeer alles volgens het boekje te doen, maar ik ben hier langer dan 90 dagen gebleven, ik heb de grens overschreden, dus, met andere woorden, ik ben een illegale immigrant", zei hij.

Hij vraagt SEF om uitgewezen te worden

In een e-mail aan SEF, waartoe The Portugal News toegang had, legt hij zijn onfortuinlijke situatie uit en besluit hij met te zeggen dat hij een illegale immigrant is en moet worden uitgezet. Verder stelt hij een paar vragen aan SEF: "Willen jullie me komen arresteren? Mijn adres staat hieronder; U heeft mijn telefoonnummer en emailadres, wilt u mij vertellen waar ik heen moet om uitgezet te worden; Wilt u dat ik naar de GNR ga om mijzelf aan te geven?".

Hij voegde eraan toe: "Het is erg triest dat het zover heeft moeten komen en mijn vrouw is erg overstuur en wil niet dat ik terugkeer naar het Verenigd Koninkrijk, maar ik wil hier niet zijn als illegale immigrant, dus u heeft de plicht om mij uit te zetten en mij terug te sturen naar mijn land van herkomst".

In zijn antwoord zegt de SEF te erkennen dat er een probleem is binnen het systeem dat moet worden opgelost, wat volgens hen een gevolg is van de pandemie en het toenemende aantal verzoeken van burgers. Zij zeggen ook dat zij werken aan oplossingen voor dit probleem. SEF presenteert echter geen specifieke oplossingen voor deze zaak.

Een onaanvaardbaar antwoord

"Dit is een belachelijke situatie om in te verkeren. We zouden het niet moeten accepteren. We zouden allemaal moeten vragen om gedeporteerd te worden, iedereen die geen verblijfsvergunning heeft. Wij eisen gedeporteerd te worden, schop ons eruit! De helft van de Algarve zal leeg zijn. Portugal probeert investeringen aan te moedigen, het probeert mensen aan te moedigen om hierheen te komen, maar ze hebben niet eens de moeite genomen om de telefoon op te nemen", klaagde hij.

Hij is van mening dat dit gebrek aan respons van de Portugese autoriteiten een slechte reclame voor Portugal is. Toch houdt hij van het land en prijst hij het Portugese volk: "Zo zijn de Portugezen niet. De Portugese cultuur draait om beleefdheid en respect voor anderen. Dit overheidsorgaan is niet Portugees, het zijn vreemdelingen en ze gedragen zich niet als de Portugezen".

Jeremy Moore houdt van dit land, maar wil dingen rechtzetten. "Ik ben niet van plan om welke wet dan ook te overtreden en ik wil me niet ongewenst voelen in dit land." Het enige wat hij eist is de mogelijkheid om zijn papieren in te leveren en een legale immigrant te worden in Portugal - het land dat hij heeft gekozen om zijn leven door te brengen met zijn familie.