Fiindunul dintre șoimii care vorbea George W. Bush despre invadarea Irakului, el s-a dovedit a fi un consilier rău și periculos: el a invariabil implicit la cea mai dificilă opțiune militară.



Niciel nu sa acoperit în glorie în 2018-19 ca al treilea dintre Donald Trumpâs patru consilieri de securitate națională cu cifra de afaceri mare. El a fost cel care l-a egegat pe Trump să încalce tratatul limitând activitățile nucleare ale Iranului și să reimpună sancțiuni. Dacă tratatul nu este reînviat și Iranul primește arme nucleare, heâs de ce.



JohnBolton este, totuși, foarte util în prezicerea a ceea ce ar putea face alți oameni dificili și nemiloși. Modul în care lucrurile priveau înapoi în iulie, o surpriză încetarea focului rusesc din octombrie a fost într-adevăr un potențial coșmar pentru Ucraina și a rămas încă o amenințare plauzibilă până la doar aproximativ o săptămână în urmă.



Pânăla jumătatea lunii iulie, ofensiva rusească se împiedica să se oprească pe toate fronturile, dar până atunci Moscova controla aproximativ 20% din teritoriul Ucrainei (numărând Crimeea și părțile din estul Ucrainei pe care le confiscase deja în 2014). Mai mult decât atât, Rusia a controlat aproape toată coasta Ucrainei, lăsând-o doar Odesa și câteva porturi prin satelit în vestul îndepărtat.



Pede altă parte, armata rusă a fost epuizată şi demoralizată, şi nu existau prea puţine speranţe că va putea face noi cuceriri în Ucraina. Nu se știe dacă aceste realități erau clare pentru președintele rus Vladimir Putin, dar vechii săi colegi din FSB (fostul KGB) l-ar fi informat probabil.



Deci, John Bolton calculat, Putinâs cea mai bună opţiune ar fi să inginer o încetare a focului care îngheață liniile de luptă în cazul în care acestea sunt acum. Ar priva ucrainenii de oportunitatea de a-și lansa contraofensiva promisă de mult timp, de a lăsa o bucată foarte mare din țara lor în mâinile rusești și de a da Moscovei timp să-și reconstruiască armata.



Putinar putea trece cu ușurință acest lucru ca o victorie, deoarece ar da Rusiei loturi mai mult teren și ar slăbi foarte mult Ucraina. El ar putea chiar să pretindă credit pentru că a acționat pentru a salva multe vieți. Și din moment ce nu va lăsa încetarea focului să se transforme într-o înțelegere formală de pace, el ar putea reporni cu ușurință războiul odată ce forțele sale armate erau gata.



Înceea ce privește ucrainenii, ei ar fi lăsați insistând că războiul trebuie să continue pentru că și-au recuperat încă teritoriul, la care restul lumii (inclusiv majoritatea susținătorilor lor actuali) ar fi putut și ar fi răspuns că nu există dovezi că ar putea vreodată face asta. Itâs timp pentru a fi ârealistâ şi de a salva ceea ce se poate de la epava.



Deasemenea, ar fi subliniat în liniște Kievului de către guvernele europene că toți alegătorii lor se confruntă cu o iarnă lungă și grea, cu penurie de energie și inflație răcnitoare, dar majoritatea acestor dificultăți ar dispărea dacă împușcăturile s-ar opri și sancțiunile asupra Rusiei ar fi încheiate. Vă rugăm să nu fie nerezonabilă.



Eiar spune direct că fluxul de arme și bani va încetini sau se va opri dacă ucrainenii vor vedea rațiunea, dar niciodată nu trebuie să spui aceste lucruri cu voce tare. Și în cele din urmă, Ucraina ar trebui să cedeze.



Acestaa fost coșmarul lui Ioan Bolton, și a fost în întregime credibil în iulie. Singurul lucru care l-a reținut pe Putin a fost speranța îndrăgită că ar putea câștiga mai mult teritoriu prin menținerea luptelor. Odată ce a fost dezabuzat de această iluzie, el a fost, evident, de gând să meargă cu opțiunea B.



Daracum, dintr-o dată, această opţiune a fost luată din mâinile lui Putinâs. Progresele foarte rapide ale forțelor ucrainene din ultimele zile în nord-est, cu trupele rusești fugind înaintea lor, s-ar putea să nu fie un punct de cotitură decisiv în război, dar Putin a putea declara încetarea focului doar atunci când părea încă să aibă mâna superioară în lupte.



Undeîi lasă pe ucraineni? Mult mai bine decât înainte, deoarece încetarea focului impusă a fost cea mai mare amenințare cu care s-au confruntat. Tentația de a împinge și de a încerca să termine războiul acum va fi puternică, dar ar trebui să se gândească de trei ori înainte de a ceda la el.




Fluxulde arme din Occident va continua, iar armata lor va fi mult mai pregătitoare pentru a lansa o ofensivă susținută și decisivă în primăvară decât este acum. Armata rusă s-ar putea destrăma cu tot atâtea lovituri grele în timpul iernii, dar s-ar putea să nu - și un regres militar ucrainean serios ar reînvia amenințarea unei încetări a focului impuse.