De-alungul unei părți a lungimii sale, Guadiana formează o graniță naturală între Spania și Portugalia. Departe de hotspot-uri turistice, trek-ul nostru de la Vila Real de Santo AntÃ'nio (VRSA) la Monsaraz este o experiență care nu trebuie trecută cu vederea.



VilaReal de Santo António este un pic de curiozitate. Deși orașul nu este la fel de turistic ca și alte locuri algarve, ar fi nedrept să sugerăm că VRSA nu atrage partea sa echitabilă de vizitatori. Cu toate acestea, merită remarcat faptul că VRSA nu se va simți destul ca Albufeira sau Vilamoura. Acest lucru va atrage, fără îndoială, cei care nu doresc acea vibrație benidormiană „strip”.



Situatpe estuarul Guadiana, acest oraș de frontieră plăcut refrigerat, dar totuși plin de viață are un port de agrement, o promenadă de pe malul râului, precum și căi umbrite de pădure de pini din apropiere, care duc peste câteva dune impresionante pe o plajă de nisip vastă (Praia Santo António). Există, de asemenea, un serviciu regulat de feribot către Ayamonte spaniolă, unde așteaptă un prânz ușor tapas. Înapoi în VRSA, serile ar putea fi destul de ușor ocupate perusing unele meniuri distinct portugheze care oferă bunătăți, cum ar fi creveți de usturoi grăsuț, pește ton proaspăt, bacalhau printre multe alte delicii locale.



ÂLittleLisabonâ



Depărtați-vădupă-amiezile însorite VRSA savurând o băutură răcoritoare sau niște cafele aromate sub umbrele de soare care se balansează ușor pe Praça Marquíªs de Pombal. Veți aprecia, fără îndoială, patrimoniul arhitectural al pieței VRSA, care și-a câștigat titlul de „Mica Lisabona” datorită influenței marchizului menționat care a supravegheat reconstrucția Lisabonei, precum și VRSA după cutremurul din 1755.




PodulInternațional Guadiana prezidează spectaculos aceste mari viziuni pe măsură ce benzile aglomerate de trafic traversează liber între Spania și Portugalia. La fel ca multe alte locuri din acest colț de multe ori fierbinte de Algarve, oamenii din Castro Marim recolta care favorit de resurse algarve - sare de mare. Este recoltat în mod natural permițând apei de mare să se evapore din lagunele puțin adânci create de om, producând astfel cristale pure de sare albă. Un alt unul dintre multele recompense naturale ale Portugaliei.


Deliciuneașteptat







Doarpuțin mai departe spre nord, Guadiana se îndepărtează de granița cu Spania, îndreptându-se adânc în mediul rural Alentejo. Mértola se află la doar 37 km de Alcoutim și se află la marginea parcului natural. Acesta este un oraș cu un labirint tipic iberic de străzi înguste pietruite, magazine locale și câteva clădiri cu aspect rustic, care găzduiesc adesea baruri ciudate și magazine de vinuri (garrafeiras). Barurile și cafenelele sunt adesea frecventate de unii menfolk locali prietenoși mai în vârstă, profund răciți, care se bucură de niște beri reci cu gheață în timpul acelor după-amieze fierbinți Alentejo.



Mértolaoferă încă vederi mai înalte ale Gaudianei, cu debarcadere frumoase și debarcațiuni încă folosite de o serie de ambarcațiuni mici care traversează în mod obișnuit această porțiune navigabilă a râului. Orașul a fost cândva un post comercial deosebit de important, care a transportat cereale și alte mărfuri în aval în porturile atlantice.



Pierdutîn timp



Oaltă oră cu mașina ne duce spre nord până la Monsaraz. Acesta este încă un alt oraș antic și feeric pierdut în timp. Este o fortificație cu ziduri construită intenționat pe un teren înălțat, la aproximativ 600 de metri deasupra vastelor câmpii Alentejo. Străzile vopsite în alb fac din orașul ridicat un loc suprarealist și idilic pentru a admira priveliști minunate ale barajului Alqueva și ale peisajului rural înconjurător.




Înciuda faptului că Monsaraz a fost ultima noastră oprire, călătoria noastră nu s-a terminat aici. Ne-am îndreptat spre Elvas și imensul Apeduct Amoreira, optând pentru o rută spaniolă de întoarcere către VRSA. Dar asta e o altă poveste.