Режим прекрасно понимает, что существует множество параллелей между российско-украинскими и китайско-тайваньскими отношениями, и что российская попытка завоевать Украину провалилась или, по крайней мере, застопорилась.

Лишь недавно президент России Владимир Путин начал отрицать, что Украина является реальным государством, но это была позиция Пекина в отношении Тайваня с самого начала. От Мао Цзэдуна до Си Цзиньпина каждый китайский лидер негласно или многословно предупреждал, что если Тайвань провозгласит независимость от Китая, он будет захвачен.

На протяжении 73 лет, с тех пор как националистический режим проиграл гражданскую войну в Китае в 1949 году и отступил на Тайвань, именно риск войны с США удерживал победивших китайских коммунистов от вторжения на остров и завершения работы. Но эта угроза может оказаться бумажным тигром, поскольку между Тайванем и Соединенными Штатами нет фактического союза.

Как и Украина, Тайвань получает множество выражений симпатии и поддержки от Вашингтона и даже довольно современное оружие (хотя Тайвань должен за него платить), но у него нет обещания, что американский флот остановит китайскую атаку через Тайваньский пролив, или что Соединенные Штаты каким-либо образом применят силу для защиты Тайваня.

В августе прошлого года, когда хаотичный вывод войск США из Афганистана еще продолжался, президент США Джо Байден, пытаясь успокоить различных друзей и союзников, заявил: "Мы взяли на себя священное обязательство... что если кто-то вторгнется или предпримет действия против наших союзников по НАТО, мы ответим. То же самое с Японией, то же самое с Южной Кореей, то же самое с Тайванем".

Это обрадовало многих людей на Тайване - но позже в тот же день высокопоставленный американский чиновник, говоря "без указания авторства", заявил, что "политика США не изменилась". Настоящая политика США - это по-прежнему "стратегическая двусмысленность", то есть политика, направленная на то, чтобы Китай беспокоился, оставляя Соединенным Штатам свободу помогать Тайваню или нет, в зависимости от настроения момента.

В случае с Украиной Соединенные Штаты даже не стали утруждать себя двусмысленностью, с самого начала дав понять, что не окажут никакого военного сопротивления российскому завоеванию Украины. Это вполне разумно, когда у вашего потенциального противника есть ядерное оружие - но у Китая оно тоже есть, поэтому урок для Пекина заключается в том, что США не будут воевать за Тайвань.

Правительство президента Цай Ин-вэнь в Тайбэе, безусловно, сделает именно такой вывод из последних событий, поэтому оно будет срочно закупать самое современное оружие для защиты Тайваня. Учитывая нынешние настроения в Конгрессе США, она, вероятно, сможет их получить.

Однако маловероятно, что советники Си Цзиньпина будут призывать его воспользоваться моментом для нападения на Тайвань, потому что в России он видит брата-автократа Владимира Путина, который пошел на подобную авантюру и потерпел унизительное поражение. Просчет Путина был настолько грандиозным, что он может даже потерять из-за него власть.

В катастрофе Путина есть два элемента, которые, как подозревает Си, могут быть применимы и к любой его попытке захватить Тайвань силой. Первый заключается в том, что его неопытные вооруженные силы, которым приказано осуществить десантное вторжение на Тайвань, одну из самых сложных военных операций в книге, могут оказаться, как и русские, просто неспособными справиться с задачей.

Возможно, он ошибается. Российская армия позорно некомпетентна, потому что, как и практически все институты в путинской России, она погрязла в коррупции. Си ведет антикоррупционный крестовый поход с момента своего прихода к власти десять лет назад, поэтому в Китае, вероятно, все не так плохо. Но он не может быть уверен в этом, пока не сделает ставку, а потом может быть уже слишком поздно.

Еще одна вещь, в которой Си не может быть уверен, это то, с какими санкциями может столкнуться Китай, если он вторгнется на Тайвань. Поступят ли лучшие клиенты Китая, развитые страны, которые продемонстрировали такое единство и решимость при введении беспрецедентных санкций против России за вторжение в Украину, так же, если он вторгнется на Тайвань?

Никто не знает, включая самих игроков, но Китай подвержен огромному риску любого прекращения международной торговли, да и внутренние обстоятельства не благоприятствуют этому. Все устали после двухлетней блокады Ковида, и экономика уже не процветает, как раньше.

Конечно, будет всплеск патриотического энтузиазма, если Си отдаст приказ о вторжении на Тайвань в этом году, но ему стоит немного подождать и посмотреть, что случится с другим диктатором, который развязал глупую, невыигрышную войну, в результате которой вся его страна была отменена.