Ja, det är de, liksom många arter av små, långsvansade sydamerikanska primater. Marmosets liknar ekorrar i utseendet och är trädlevande apor som rör sig snabbt och ryckigt.

Två som jag skulle vilja uppmärksamma dig på är Buffy-tufted-ear marmoset (callithrix aurita) och Buffy-headed marmoset (Callithrix flaviceps). Båda finns med på den brasilianska och IUCN:s röda listor över hotade arter.

Alla marmosets är små, och just dessa marmosets har en kroppsmassa på endast cirka 306 g (11 oz). Det är ungefär lika stort som en tre månader gammal kattunge, vilket ger dig en uppfattning om deras storlek.

Båda arterna klassas som apor från den nya världen som lever i regnskogarna på Atlantkusten i sydöstra Brasilien. Av alla marmosetarter har de det sydligaste utbredningsområdet, och båda är allvarligt hotade av avskogning, sjukdomar som mässling (tro det eller ej), rabies och virus samt hybridisering med invasiva arter, dvs. korsning med invasiva arter till följd av utsättning av illegala sällskapsdjur, vilket ytterligare hotar deras existens som en ren art. Deras rovdjur är bland annat trädlevande ormar, vilda katter samt rovfåglar som ugglor och rovfåglar. Endast 7 % av deras ursprungliga skog återstår nu och de är två av 25 av världens mest hotade arter.

Bild av Orlando Vital


Den buffiga tufted ear marmoset har ett tydligt gotiskt utseende. Den har en tjock svart pälspäls, långa avsmalnande klor, ostyriga buskiga örontofsar och ett kritfärgat ansikte som liknar en mexikansk dödedagskalle av sockergodis. Den buffy-headed marmoset ser lite ut som en åldrande clown: de svarta markeringarna runt ögonen är kanske lite utplånade som om händerna skakade när den sminkade sig, och håret sticker ut på sidorna som en okammad mopp. De lever i flytande grupper på mellan fyra och 15 individer, och gruppsammansättningen kan omfatta grupper med flera hanar/flera honor, en hane/flera honor eller en hona/flera honor.

Till skillnad från de flesta marmosets är buffy tufted-ear marmosets i första hand insektsätare, även om deras diet inkluderar små ödlor, grodor, sniglar och spindlar. Myror, termiter, larver, larver och larver samt storvingade insekter är alla favoriter. De kompletterar sin diet med blommande växter, gummi, kaktusar och nektar. Denna kost ger tillräckligt med protein för deras små kroppar. Buffy headed marmosets är växtätare och äter svampar och ibland fågelägg och fågelungar. Vanliga marmosets har en livslängd på 12 år, så det antas att dessa två arter troligen har en liknande livslängd.

Bild av Sarisha Trindade


Den buffy headed marmoset är ännu mer hotad - denna miniatyr apa från Brasilien står inför en förlorad kamp mot sjukdomar, invasiva arter och en ständigt krympande livsmiljö. De lever också i grupper på upp till femton som består av besläktade individer, där honorna dominerar över hanarna. Varje grupp innehåller vanligtvis bara en hona som kan föröka sig.

Det går inte så bra för dessa marmosets, med ett uppskattat antal på endast 2 500 av varje art kvar i det vilda. Arten behöver snabba och aggressiva åtgärder för att säkra sin överlevnad, men det kräver pengar och stöd. Eftersom få människor har hört talas om detta djur säger Rodrigo Salles de Carvalho, koordinator och grundare av MMCP (Mountain Marmoset Conservation Program), att hans grupp kämpar för att få den finansiering som krävs. Dessutom har den brasilianska regeringen knappast visat sig vara positiv till bevarande- och miljöfrågor. MMCP går vidare med datainsamling genom undersökningar - en viktig del av deras bevarandeprogram - miljöutbildning, även uppfödning för bevarande i fångenskap och strategier för att se till att det finns livskraftiga populationer. Deras uppdrag är att bevara livskraftiga populationer av båda dessa arter i deras naturliga förekomstområden, för miljöns välstånd och för nuvarande och framtida generationer. Det har gjorts stora framsteg i uppfödningen av den buffy-tufted marmoset i fångenskap, och tack vare insatserna från Guarulhos Zoo, Rio Primate Centre och deras eget centrum för uppfödning i fångenskap vid universitetet i Vicosa har de gjort stora framsteg när det gäller att hålla arten vid liv i fångenskap.

Om du vill engagera dig på något sätt för att hjälpa till att stödja denna grupp för att bevara dessa söta varelsers situation i sin egen naturliga miljö, skulle MMCP gärna se att du besöker deras webbplats: https://www.mountainmarmosetsconservation.com för mer information om hur man kan skydda dessa djurs existens.