Gli integratori alimentari sono soggetti a una regolamentazione diversa da quella delle medicine. Mentre le medicine sono regolate da Infarmed, gli integratori non hanno bisogno di essere approvati e testati da questa agenzia governativa portoghese che valuta, autorizza, regola e controlla le medicine umane.

Ed è qui che inizia la controversia. Questa mancanza di regolamentazione ha già fatto prendere posizione all'associazione medica contro questi prodotti alternativi, sostenendo che non ci sono prove che indichino la sicurezza di questi integratori, poiché non vengono testati prima di entrare nel mercato da Infarmed.

Tuttavia, questo non impedisce alla gente di consumarli nella speranza di migliorare la propria salute. Secondo un recente studio di Deco Protest, in Portogallo circa quattro portoghesi su dieci hanno preso integratori negli ultimi 12 mesi - la maggior parte prende integratori per rafforzare il sistema immunitario.

Le conclusioni di questo sondaggio online, condotto nel maggio 2021 con campioni tra i 18 e i 74 anni, hanno mostrato che dopo aver rafforzato il sistema immunitario, le ragioni principali che portano i consumatori ad acquistare questi prodotti è quello di aumentare i livelli di energia e aumentare i livelli di vitamine e minerali nel corpo.

Inoltre, la maggioranza degli intervistati (71%) crede che gli integratori rafforzino il loro sistema immunitario e prevengano infezioni come quella causata dal Covid-19. Infatti, "tre persone su dieci che stavano già prendendo integratori prima della pandemia hanno aumentato il loro consumo quando è apparso il virus SARS-CoV-2", ha detto Deco Protest in una nota, aggiungendo che "tuttavia, finora non ci sono prove scientifiche a sostegno di ciò, il che significa che non è altro che un mito".

Al sondaggio hanno risposto 1001 cittadini portoghesi. Di questi, il 59% erano donne, con un'età media di 39 anni.

Chi regola gli integratori alimentari in Portogallo?

Anche se non c'è un'ispezione obbligatoria prima di essere immessi sul mercato da Infarmed, secondo l'ASAE (Autorità per la sicurezza economica e alimentare) la DGAV (Autorità alimentare e veterinaria) può in qualsiasi momento chiedere al produttore di inviare documenti e dati scientifici che dimostrino la conformità dei prodotti sul mercato.

Inoltre, "gli operatori economici devono garantire che il contenuto degli integratori alimentari sia conforme a quanto riportato in etichetta e spetta alla DGAV controllare il rispetto dei requisiti legali degli integratori alimentari nei negozi fisici e online".

In relazione al commercio elettronico, questa è una delle nuove priorità di ASAE, dato che molti degli acquisti vengono fatti online. Per questo motivo, l'ASAE sta effettuando ispezioni delle attività economiche in un "ambiente digitale", con l'obiettivo di verificare il rispetto della legge.

Secondo l'ASAE, in un'intervista a The Portugal News, ci sono cinque requisiti obbligatori che queste etichette devono contenere: "La designazione delle categorie di nutrienti o sostanze che caratterizzano il prodotto o un riferimento specifico alla sua natura; una dose giornaliera raccomandata del prodotto; una nota che dice che la dose giornaliera prescritta non deve essere superata; l'indicazione che gli integratori alimentari non devono essere utilizzati come sostituto di una dieta varia; e un avvertimento che dice che deve essere conservato fuori dalla portata dei bambini".

Quando i prodotti non sono conformi ai requisiti di legge, vengono ritirati dal mercato e se presentano un rischio per la salute pubblica, questa entità farà dichiarazioni ai consumatori riguardo al rischio, ha spiegato ASAE.

Secondo questa entità, nella prima metà del 2021, un totale di 4.320.000 prodotti sono stati sequestrati, principalmente a causa di false dichiarazioni e pubblicità.

Un caso di travisamento si verifica quando un integratore che afferma di essere naturale al 100% finisce per contenere sostanze medicinali per migliorare l'effetto desiderato. Questo è un motivo di preoccupazione, in primo luogo in termini di slealtà perché il cliente stava cercando qualcosa di naturale, altrimenti avrebbe preso un farmaco. Inoltre, se il prodotto contiene sostanze medicinali, avrebbe dovuto essere testato da Infarmed prima di essere immesso sul mercato.

Se si scopre che un qualsiasi integratore alimentare non è conforme a quanto dichiarato sull'etichetta, è possibile presentare un reclamo utilizzando il modulo sul sito dell'ASAE all'indirizzo https://www.asae.gov.pt/denuncias1.aspx.