Jag ska inte gå in på fåglar och bin, men om den herrelösa kattungen som du nyligen lät stanna ser plötsligt lite för rund ut för att ha ätit för mycket, kan du ha en smygande misstanke om att det inte alls är maskar - hon kan vara gravid. Och där var du, som bara tänkte att det var dags för henne att bli "fixad"!

En kattunge kan bli könsmogen efter fyra till sex månader - precis vid den tidpunkt då du trodde att du kunde lita på att hon skulle hitta hem om du släppte ut henne - och hon har uppenbarligen haft en flört med den lokala kattungen bakom din rygg... En katts dräktighetsperiod är 63-65 dagar och börjar visa sig vid cirka 30 dagar, så när du har märkt det är hon halvvägs dit. Att kontrollera om hon är dräktig kan vara uppenbart genom att känna på hennes mage, men det bästa är att åka till veterinären för att få en bekräftelse.

Hon kanske redan "äter för två", och nu bör man börja med en speciell diet som är rik på vitaminer och mineraler och som är speciellt utformad för dräktiga och ammande katter, och den bör fortsätta när kattungarna är födda och hon fortfarande ammar dem. Hon kanske till och med har kräkts - det är inte ovanligt att katter också får morgonillamående!

Om hon är mitt uppe i en vaccinationsplan eller avmaskning/flåtterbehandling är det klokt att kontrollera med din veterinär, för att se till att behandlingarna är säkra för hennes ofödda bebisar vid denna tidpunkt.

Ungefär två veckor före sin förlossningsdag bör hon inte tillåtas gå ut, eftersom det finns en risk att hon söker sig till en förlossningsplats i buskarna eller att hon får värkar på ett osäkert ställe. För att hjälpa henne när hon söker sig till en häckningsplats kan du förbereda en säker plats för henne i ett lugnt hörn med en låg låda som är täckt med tidningar, mjuka handdukar etc. och introducera henne till den - men tänk på att katter är ganska självständiga varelser, det är lika troligt att hon tar över din tvättkorg eller föder barn i bakre delen av din garderob om hon känner för det!

Ta med henne till veterinären för en sista förlossningskontroll när hon börjar bli "nesting mode", och de kommer att ge dig all information du behöver om hur du förbereder dig för förlossningen och vad du ska göra om det blir en nödsituation. En ledtråd om att hon närmar sig sin tid är att hon slutar äta 24 timmar innan.

När kattungarna väl är födda ska du se till att mamma har gott om mat och vatten av hög kvalitet i närheten och att det finns en kattlåda i närheten. Under den första veckan kanske mamma inte låter dig röra kattungarna, särskilt om hon inte känner dig så väl ännu, så utmana inte lyckan! Antalet kattungar hon föder varierar, men genomsnittet är fyra för en förstagångsmamma, och hon kommer instinktivt och krävande att städa upp efter att var och en av dem har fötts.

De nyfödda kommer troligen bara att sova och äta den första veckan och de kommer att vara blinda. Försök inte öppna deras ögon, även om ett öga är öppet och det andra fortfarande är stängt eller halvöppet kommer naturen att ta hand om det.

Dessa nya kattungar, både hane och hona, kan nå könsmognad mellan fyra och sex månaders ålder, så om du fortfarande har dem vid den åldern är det fullt möjligt att en hankattunge kan befrukta sin egen mamma! Detta är potentiellt farligt både för henne och för hennes kattungar, så detta scenario bör definitivt undvikas. Att föda kattungar, föda och amma dem kan tära på hennes fysiska resurser och göra henne trött och undernärd.

Kattungarna kommer att äta fast föda vid cirka 8 veckor och kanske fortfarande tränas i grunderna av mamma, så separation rekommenderas inte förrän vid 10-12 veckor för att ge dem en hälsosam start. Nu är det viktigt att hitta nya hem till kattungarna - och börja definitivt planera för mammas kastrering också!