Il ne doit pas y avoir beaucoup de compagnies aériennes qui font autant de publicité que Ryanair. Il est probablement vrai de dire qu'elles ont peu de fans, mais beaucoup de passagers.

Ryanair Holdings plc est le plus grand groupe aérien d'Europe. Il dessert plus de 200 destinations dans 40 pays avec une flotte de plus de 470 appareils. Elle affirme avoir commandé 210 autres appareils à Boeing.

Je ne pense pas avoir déjà entendu quelqu'un choisir de voler avec Ryanair, mais ils semblent proposer les bons vols au bon moment et au bon prix. Ils ont également un dossier de sécurité enviable ainsi que leur capacité à respecter scrupuleusement l'heure, même si leurs atterrissages sont accompagnés de fanfares de trompettes préenregistrées et de la déclaration qu'un autre vol est arrivé à l'heure, voire en avance.

Michael O'Leary n'a pas fondé Ryanair

Le "haut en couleur" Michael O'Leary n'a pas créé Ryanair, il l'a rejoint plus tard dans sa vie. Ryanair a été fondée en 1985. En fait, il n'avait aucune expérience dans le secteur aérien, il était comptable. Il avait également ouvert des kiosques à journaux rentables dans les quartiers de Terenure et Walkinstown à Dublin. Il n'avait pas d'expérience dans les relations publiques, mais il sait certainement comment utiliser les médias à son avantage.

La compagnie aérienne tire son nom de la famille qui l'a fondée, la famille Ryan. Avec un avion à hélice de 15 places, elle assurait un vol quotidien entre Waterford, une ville qui ne compte aujourd'hui que 53 500 habitants, et Londres Gatwick. À l'époque, British Airways et Aer Lingus demandaient un minimum de 209 £. Pendant ce temps, la foire de lancement de Ryanair était de 99 £.

Arrogant et enclin à faire des commentaires qu'il contredit ensuite

Michael O'Leary rejoint Ryanair en 1988 en tant que directeur général adjoint et est nommé directeur général en 1994. Wikipedia contient une observation intéressante sur O'Leary : "De nombreux articles de presse ont décrit O'Leary comme arrogant et enclin à faire des commentaires qu'il contredit par la suite. Il s'est montré extravagant dans ses déclarations publiques, recourant parfois à des attaques personnelles et à un langage grossier. Son style de gestion abrasif, sa recherche impitoyable de la réduction des coûts et son attitude explicitement hostile à l'égard des entreprises concurrentes, des autorités aéroportuaires, des gouvernements, des syndicats et des clients sont devenus sa marque de fabrique". Je pense que la plupart d'entre nous reconnaîtront cette description.

Les déclarations de M. O'Leary sur la réduction des coûts et la génération de revenus, comme le fait de payer pour utiliser les toilettes, les sièges semi-debout pour faire entrer plus de passagers, etc. ont fourni plus de munitions aux humoristes que presque tous les autres dirigeants de compagnies aériennes. Il est une machine publicitaire à lui tout seul, rarement favorable, mais il continue à faire venir les passagers.

Le ciel ouvert a changé la donne

Il est probablement juste de dire que Ryanair a révolutionné le secteur aérien européen. La politique de "ciel ouvert" promue par l'UE a offert aux opérateurs aériens de nouvelles opportunités potentiellement rentables. La politique de "ciel ouvert" a débuté au début des années 90, lorsque les États-Unis ont signé une série d'accords avec d'autres gouvernements, fixant les règles du transport aérien entre eux. En 1997, ils ont ouvert le marché européen à la pleine concurrence. Les accords "ciel ouvert" visaient à lutter contre le protectionnisme dans l'industrie du transport aérien. De nombreux gouvernements possédaient carrément leurs principales compagnies aériennes ou élaboraient des lois pour les protéger de la concurrence et subventionner leurs activités.

De nombreux résidents anglais de longue date se souviennent que si vous vouliez vous rendre au Royaume-Uni, vous ne pouviez prendre que des vols TAP ou BA. Il existait ce que l'on appelait des "vols charter" (circuit inclus), mais vous ne pouviez pas voler avec eux. Il y avait un commerce florissant de billets inutilisés, généralement au nom du passager original. Il était fréquemment arrêté au moment de l'enregistrement, le marché était très contrôlé. C'était l'époque où TAP et BA réalisaient de gros bénéfices, ils pouvaient facturer ce que le marché pouvait accepter. Les vols charters étaient utilisés dans le cadre de vacances, et volaient quand le tour-opérateur le souhaitait. Souvenez-vous de Dan Air, Britannia, Caledonian, First Choice Airways, Monarch, Thomas Cook Airlines, Airtours, aucun n'a survécu aux nouvelles libertés de l'air.

Le charter devient régulier

Le marché veut des vols réguliers à des prix raisonnables. British Airways a lancé "Go Fly" (qu'elle a ensuite vendu à easyJet), TAP a lancé un opérateur à bas prix et de nombreux autres petits opérateurs ont essayé de pénétrer ce nouveau marché. easyJet a été l'opérateur qui a démarré sur les chapeaux de roue, mais Ryanair a également couru après le même marché et est devenu le leader de la marque très rapidement.

Comment Ryanair a-t-il réussi ?

Michael O'Leary avait une vision, et il n'a pas été gêné par le bon goût, les bonnes relations avec le personnel ou les syndicats. Il s'en prenait, et s'en prend toujours, publiquement à quiconque se mettait en travers de son chemin. Actuellement, c'est TAP à Lisbonne, car il veut plus de créneaux horaires. Ce sera bientôt quelqu'un d'autre. Les pilotes de Ryanair ont cloué au sol près de 400 vols en 2018 et ont été accusés de tenter illégalement de dissuader les travailleurs de faire grève. Le personnel de cabine en Belgique, en Italie, au Portugal et en Espagne a débrayé pendant 48 heures en 2018. O'Leary a fini par autoriser les syndicats, mais les a ensuite ignorés. Ses relations avec ses passagers n'étaient pas beaucoup mieux, des disputes sans fin sur le remboursement des tarifs, les vols annulés, etc.

La réponse d'O'Leary est toujours la même : vous vouliez des vols bon marché, et c'est ce que je vous ai donné. Le fait est qu'il a raison. Si vous prenez un vol en dehors de la haute saison, vous obtiendrez probablement un billet pour moins que le prix du billet de train de Stanstead à Londres. Vous prendrez un avion moderne et sûr et, selon toute probabilité, vous serez à l'heure. L'équipage fera de son mieux pour vous vendre des cartes à gratter, des sandwiches hors de prix, etc. Ne vous inquiétez pas, Ryanair ne fait toujours pas payer l'utilisation des toilettes, mais cela pourrait changer. Les voyages en avion n'ont jamais été aussi bon marché. Je crois sincèrement et j'espère que vous ne verrez plus jamais un PDG d'une compagnie internationale comme Michael O'Leary. On ne peut pas lui reprocher sa vision, mais la manière dont il y parvient n'est pas un grand exemple de leadership dans les affaires.

Les passagers voulaient des vols bon marché et fiables, c'est ce que Ryanair offre. Bon marché et service complet ne vont pas ensemble, vous en avez pour votre argent.