J'ai récemment rendu visite à mon dentiste et j'ai eu une conversation intéressante (bien qu'un peu unilatérale, car j'avais la bouche pleine de matériel à ce moment-là) sur les dents. Oui, nous avons tous une paire de dents qui poussent naturellement, mais la partie intéressante de notre conversation était de savoir comment les fausses dents sont apparues.

Quelques faits sur les dents

L'émail des dents est la substance la plus dure du corps humain - et bien qu'elles soient dures, blanches et contiennent du calcium, les dents ne sont pas des os et ne peuvent pas guérir ou repousser si elles sont endommagées. Chaque dent est unique, comme les empreintes digitales, et il n'y a pas deux dents exactement identiques. Même les vrais jumeaux n'ont pas des dents identiques. Les Égyptiens auraient été les premiers à utiliser du dentifrice - un mélange de sel gemme, de menthe, de fleurs d'iris et de poivre !

On dit que trois verres ou plus de boissons gazeuses sucrées par jour provoquent plus de caries, de plombages et de pertes de dents que toute autre chose au cours d'une vie. (Cela me semble un peu extrême). Et on dit que vous devriez remplacer votre brosse à dents après avoir souffert d'une grippe, d'un rhume ou d'une infection virale, car les virus peuvent s'accrocher dans les poils.

Jusqu'aux prothèses dentaires

Les prothèses dentaires remontent apparemment à 2500 avant J.-C., époque à laquelle elles étaient fabriquées à partir de dents d'animaux. Des siècles plus tard, les Égyptiens et les Étrusques fabriquaient des prothèses à partir d'os, de fil de fer et de dents humaines et animales recyclées.

Étonnamment, les prothèses en bois étaient utilisées et étaient particulièrement courantes au Japon à partir du 16e siècle, mais au 18e siècle, les matériaux typiques des prothèses comprenaient des dents humaines et animales et de l'ivoire. Le caoutchouc durci est devenu une base populaire pour les dents en porcelaine lorsqu'il a été développé au milieu des années 1800, et les premiers plastiques tels que le celluloïd et la Bakélite l'ont remplacé peu après.

Les dents de George Washington

Un mythe veut que l'ancien président américain George Washington ait eu des dents en bois, mais celles-ci étaient en fait constituées de dents humaines, et probablement de dents de vache et de cheval, d'ivoire (probablement d'éléphant), d'un alliage plomb-étain, d'un alliage de cuivre et d'un alliage d'argent. Les dents humaines peuvent provenir d'une source plutôt sinistre, car il n'était pas rare que les personnes appauvries des années 1700 vendent quelques-unes de leurs dents pour avoir un revenu. Les historiens pensent que l'ivoire s'est tellement taché avec le temps qu'il ressemblait à un dentier en bois. Il en a eu plusieurs séries au cours de sa vie, et l'une d'entre elles subsiste encore aujourd'hui (qui a pensé à les conserver, je me le demande ?).

Avec le temps, de plus en plus de personnes en Europe ont commencé à vouloir des prothèses dentaires et se sont tournées vers le pillage de tombes pour trouver des dents. Dans l'ensemble, au début des années 1800, la dentisterie était largement non réglementée et parfois dangereuse. Lorsque les gens commencent à consommer beaucoup de sucre, ils se tournent vers les barbiers, les médecins, les bijoutiers et même les forgerons pour se faire arracher les dents. On dit que les dentistes des fêtes foraines étaient populaires à une époque, où toute personne ayant mal aux dents pouvait se faire arracher les siennes, et un batteur se trouvait à l'extérieur de la tente, prétendument pour "faire du bruit", alors qu'en fait il s'agissait de "faire sortir" les cris des patients à l'intérieur !

Dents de Waterloo

En 1815, d'horribles chasseurs de dents se sont tournés vers les victimes de la bataille de Waterloo pour se procurer des dents fraîches. Les pillards triaient les dents pour en faire des ensembles à vendre, et les premiers dentistes les faisaient bouillir et les façonnaient pour les adapter aux plaques dentaires en ivoire, mais en 1832, la loi britannique sur l'anatomie a rendu illégal le transport de corps humains, et la popularité des dentiers humains a commencé à décliner.

Fait amusant, dans l'Angleterre victorienne, on vous bannissait de la table du dîner si vous aviez de fausses dents ! Dans les années 1800, les personnes portant des fausses dents mangeaient en privé avant les événements et les rassemblements à table. Cela était censé éviter aux porteurs de fausses dents l'embarras de voir leurs dents tomber pendant qu'ils mangeaient.

Vous connaissez maintenant un peu l'histoire des prothèses dentaires et savez à quel point nous avons progressé depuis l'époque des pilleurs de tombes et des dents en bois. Il est intéressant de noter que les gens ont toujours cherché à remplacer leurs dents manquantes, mais comme nous le savons maintenant, il vaut mieux prévenir le besoin de prothèses dentaires que d'en avoir.

N'oubliez donc pas de garder votre dentier (et vos propres perles) propres et brillants - ainsi, personne ne pensera à tort que vous avez des dents en bois comme George Washington.