Jag besökte nyligen min tandläkare och hade ett intressant samtal (även om det var lite ensidigt, eftersom jag hade munnen full av hårdvara vid tillfället) om tänder. Ja, vi har alla några tänder på naturlig väg, men den intressanta delen av vårt samtal handlade om hur falska tänder kom till.

Några fakta om tänder

Tandemaljen är det hårdaste ämnet i människokroppen - och även om de är hårda, vita och innehåller kalcium är tänderna inte ben och kan inte läka eller växa tillbaka om de skadas. Varje tand är unik som fingeravtryck, och ingen tand är exakt likadan. Inte ens enäggstvillingar har identiska tänder. Det sägs att egyptierna var de första som använde tandkräm - en blandning av bergsalt, mynta, irisblommor och peppar!

Det sägs att tre eller fler glas med kolsyrade sötade drycker varje dag orsakar mer karies, fyllningar och tandförlust än något annat under en livstid. (Låter lite extremt för mig). Och det sägs att du bör byta ut din tandborste efter att ha drabbats av influensa, förkylning eller virusinfektioner, eftersom virusen kan hänga kvar i borstarna.

Ned till tandproteser

Tandproteser går tydligen ända tillbaka till 2500 f.Kr. då de tillverkades av djurtänder. Flera århundraden senare tillverkade de gamla egyptierna och etruskerna tandproteser av ben, tråd och återanvända tänder från djur och människor.

Otroligt nog användes proteser av trä och var särskilt vanliga i Japan från 1500-talet, men under 1700-talet bestod de typiska protesmaterialen av människo- och djurtänder samt elfenben. Härdat gummi blev en populär bas för porslinständer när det utvecklades i mitten av 1800-talet, och tidiga plaster som celluloid och bakelit ersatte det strax därefter.

George Washingtons tänder

Det finns en myt om att USA:s förre president George Washington hade tänder av trä, men de var faktiskt tillverkade av människotänder, och troligen av tänder från kor och hästar, elfenben (troligen elefant), bly-tinlegering, kopparlegering och silverlegering. Människotänderna kan ha kommit från en ganska dyster källa, eftersom det inte var ovanligt att fattiga människor på 1700-talet sålde några av sina tänder för att få inkomster. Historiker spekulerade i att elfenbenet blev så fläckigt med tiden att de såg ut som träproteser. Han hade flera uppsättningar under sin livstid, och en uppsättning finns fortfarande kvar idag (vem tänkte på att spara dem undrar jag?).

Med tiden började fler och fler människor i Europa vilja ha tandproteser, så de började begå gravplundring för att hitta tänder. Överlag var tandvården i början av 1800-talet i stort sett oreglerad och ibland farlig. När människor började konsumera mycket socker vände de sig till barberare, läkare, juvelerare och till och med smeder för att få sina tänder utdragna. Det sägs att tandvård på tivoli var populärt vid en tidpunkt, där alla med tandvärk kunde få sina tänder utdragna, och en trummis stod utanför tältet för att "trumma upp" affärerna, när det i själva verket var för att "trumma ut" skrikandet från patienterna där inne!

Tänder från Waterloo

År 1815 vände sig grymma tandjägare till offer från slaget vid Waterloo för att få nya tänder. Plundrare sorterade tänderna för att göra uppsättningar för försäljning, och tidiga tandläkare kokade och formade dem så att de passade in i tandplattor av elfenben, men 1832 gjorde den brittiska anatomilagen det olagligt att transportera människokroppar, och populariteten för mänskliga proteser började minska.

Ett lustigt faktum - du skulle bli bannlyst från middagsbordet om du hade falska tänder i det viktorianska England! De som hade falska tänder under 1800-talet åt privat inför middagsbordsevenemang och sammankomster. Detta var tänkt att rädda dem med falska tänder från att skämmas om deras tänder föll ut när de åt sin mat.

Nu vet du lite om tandprotesernas historia och hur mycket vi har utvecklats sedan tiden för gravplundring och trätänder. Intressant nog har människor alltid försökt ersätta sina saknade tänder, men som vi vet nu är det mycket bättre att förebygga behovet av proteser än att få dem.

Så kom ihåg att hålla dina proteser (och dina egna pärlor) ljusa och rena - på så sätt kommer ingen att felaktigt tro att du har trätänder som George Washington.