जनसांख्यिकीय और आर्थिक संकेत सकारात्मक हैं। 1947 में आजादी के बाद से देश की आबादी चार गुना बढ़ गई है, लेकिन जनसंख्या वृद्धि अब एक प्रतिस्थापन स्तर तक गिर गई है: प्रति पूर्ण परिवार 2.1 बच्चे।



वर्तमान सबसे युवा पीढ़ी इतनी बड़ी है कि जनसंख्या 2060 तक बढ़ती रहेगी, जब यह 1.7 बिलियन तक पहुंच गई होगी। इसका उल्टा यह है कि भारत में एक और पीढ़ी के लिए तेजी से बढ़ते युवा कार्यबल जारी रहेगा, जबकि इसके एकमात्र प्रतिद्वंद्वी, चीन की तेजी से उम्र बढ़ने और घटती आबादी होगी (1.2 बिलियन और अभी भी 2060 में गिर रहा है)



भारत की प्रति व्यक्ति जीडीपी वर्षों से लगभग 5% की दर से बढ़ रही है, और अगर यह अगले 25 वर्षों तक जारी रहता है तो यह प्रति व्यक्ति $7,500 तक बढ़ गया होगा। यह निश्चित रूप से विकसित देशों (जैसे मेक्सिको, दक्षिण अफ्रीका या चीन आज) के निचले रैंक के भीतर है। भारत की आबादी के आकार को देखते हुए अर्थव्यवस्था निश्चित रूप से दुनिया के शीर्ष पांच में रैंक करेगी।



तो Modiâs भविष्यवाणी निश्चित रूप से संभावना के दायरे में थी, लेकिन दो बड़े वाइल्ड कार्ड हैं। एक जलवायु है: हालांकि भारत का केवल आधा हिस्सा तकनीकी रूप से उष्णकटिबंधीय के भीतर आता है, लेकिन बहुत दूर उत्तर को छोड़कर यह सब लंबे, बहुत गर्म ग्रीष्मकाल से ग्रस्त है।



यह गर्मी अब तक की सबसे गर्म रही है, जिसमें कई सबसे बड़े शहरों में एक समय में 45 डिग्री सेल्सियस से ऊपर तापमान का अनुभव होता है। हम भविष्य में जलवायु के बारे में जो कुछ भी करते हैं, वह अगले 25 वर्षों के लिए केवल भारत के लिए खराब हो सकता है।



यह देश को उस क्षेत्र में लाएगा जहां लोगों के लिए गर्मियों की ऊंचाई पर बाहर मैनुअल काम करना सचमुच असुरक्षित हो जाता है; मृत्यु दर बढ़ेगी, और खाद्य उत्पादन कम हो जाएगा। कोई नहीं जानता कि यह कितना बुरा होगा, लेकिन यह निश्चित रूप से बहुत खराब हो जाएगा कि यह अब है।



दूसरा वाइल्ड कार्ड युद्ध है। 1999 में परमाणु हथियारों के भारतीय और पाकिस्तानी परीक्षणों के बाद से, उपमहाद्वीप एक स्थानीय परमाणु युद्ध के खतरे में रहा है जो दोनों देशों को तबाह कर देगा (और कम से कम चार या पांच साल तक चलने वाले वैश्विक खाद्य कमी का कारण भी होगा)।



भारत-पाक परमाणु युद्ध अनिवार्य नहीं है, लेकिन प्रमुख परमाणु शक्तियों के विपरीत इन दोनों देशों ने पिछले 75 वर्षों में एक दूसरे के खिलाफ वास्तविक युद्ध लड़े हैं। इस तरह की तबाही की संभावना वास्तव में शून्य से बहुत अधिक है।



प्रत्येक देश में अब लगभग 160 परमाणु हैं, और हालांकि दोनों अब खतरनाक रूप से अस्थिर से आगे बढ़ने के लिए काम कर रहे हैं उन्हें उपयोग करें या उन्हें खो दें एक चरण जहां एक आश्चर्यजनक हमला दूसरे पक्ष को निरस्त्र कर सकता है, जब विरोधी इतने करीब होते हैं तो कोई वास्तविक स्थिरता नहीं होती है और शत्रुता इतनी तीव्र है।



इसलिए इस बात पर विचार करने में कोई बुराई नहीं है कि पूरे भारतीय उपमहाद्वीप को पहले ब्रिटिश साम्राज्य द्वारा एकजुट रखने के लिए बेहतर हो सकता है, स्वतंत्रता के समय एक टुकड़े में इसे दो देशों में विभाजित करने के बजाय (और अंततः तीन, बांग्लादेश की गिनती)।



विभाजन किसी भी तरह से अपरिहार्य नहीं था। स्वतंत्रता आंदोलन के दो मुख्य हिंदू नेता महात्मा गांधी और जवाहरलाल नेहरू दोनों ब्रिटिश भारत सहित एक समावेशी, गैर-सांप्रदायिक गणराज्य चाहते थे, हालांकि वे मुसलमानों को अपना समर्थन सुनिश्चित करने के लिए पर्याप्त गारंटी देने में विफल रहे।



1947 में मुख्य मुस्लिम नेता मुहम्मद अली जिन्ना एक मुस्लिम-बहुल पाकिस्तान को देश से बाहर निकालना चाहते थे, लेकिन ब्रिटिश सरकार के लिए उनकी मांग को पूरा करने का कोई दायित्व नहीं था। उन्हें अपना रास्ता मिल गया क्योंकि द्वितीय विश्व युद्ध के बाद यूनाइटेड किंगडम लगभग टूट गया था और भारत में अपनी जिम्मेदारियों को खत्म करने की बहुत जल्दी में था।



सर सिरिल रैडक्लिफ, एक ब्रिटिश वकील जो पेरिस के पूर्व में कभी नहीं थे, के पास दो नए देशों के बीच विभाजन रेखा खींचने के लिए पांच सप्ताह थे। लगभग 15 मिलियन लोग जिन्होंने खुद को उस रेखा के गलत पक्ष पर पाया, शरणार्थी बन गए, आपसी नरसंहार का पालन किया, और हफ्तों के भीतर भारत और पाकिस्तान ने अपना पहला युद्ध किया। लेकिन यह अलग हो सकता था।



अविभाजित एक बड़े भारत में आज 1.8 बिलियन लोग होंगे, लगभग एक तिहाई मुस्लिम और दो-तिहाई हिंदू। यह वस्तुतः गारंटी देगा कि दोनों समूहों का प्रतिनिधित्व हर सरकार और अधिकांश राजनीतिक दलों में किया जाएगा।



दुनिया में कहीं और बहुत सारे देश तुलनीय धार्मिक और/या जातीय मतभेदों के साथ लोकतांत्रिक और समृद्ध दोनों होने का प्रबंधन करते हैं। âbig indiaâ ने 75 साल के उच्च रक्षा खर्च को बर्बाद नहीं किया होगा, और परमाणु युद्ध का कोई खतरा नहीं होगा।




उन सभी ऊर्जाओं को नागरिक प्राथमिकताओं के बजाय समर्पित किया गया होगा, और यह कि एकजुट भारत पहले से ही एक विकसित देश के रूप में रैंक कर सकता है। हो सकता है कि हो सकता है।