人口和经济方面的迹象是积极的。自1947年独立以来,该国的人口增长了四倍,但现在人口增长已降至 "更替水平":每个完整家庭有2.1个孩子。

目前最年轻的一代是如此之多,以至于人口将持续增长,直到2060年,届时将达到17亿。 这样做的好处是,印度将在另一代人中继续拥有快速增长的年轻劳动力,而其唯一的竞争对手中国将拥有快速老化和减少的人口(12亿,并且在2060年仍然下降)

印度的人均GDP多年来一直以5%左右的速度增长,如果这种情况在未来25年继续下去,将增长到每人7500美元。这当然属于发达国家(如今天的墨西哥、南非或中国)的下游行列。鉴于印度的人口规模,其经济肯定会排在世界前五位。

因此,莫迪的预测肯定是在可能范围内的,但有两张大的野生牌。一个是气候:虽然从技术上讲只有一半的印度属于热带地区,但除了最北部以外,所有地区都遭受着漫长、非常炎热的夏季。

今年夏天是有史以来最热的夏天,许多大城市的温度连续几天都在45℃以上。无论我们在未来对气候做什么,在未来25年内,印度的气候只会越来越差。

这将使该国进入这样一个区域:人们在盛夏时节在户外从事体力劳动简直变得不安全;死亡率将上升,粮食产量将下降。没有人知道情况到底会变得多么糟糕,但肯定会比现在糟糕得多。

另一张野生牌是战争。自1999年印度和巴基斯坦的核武器试验以来,次大陆一直生活在一场 "局部 "核战争的威胁之下,这场战争将摧毁这两个国家(并导致全球粮食短缺,至少持续四或五年)。

印巴核战争并非不可避免,但与主要核大国不同的是,这两个国家相互之间进行了真正的战争--在过去75年中有三次。这种灾难实际发生的可能性肯定要比零高得多。

每个国家现在都有大约160枚核弹,尽管两国都在努力超越危险的不稳定的 "使用它们或失去它们 "的阶段,在这个阶段,突袭可能会解除对方的武装,但当对手如此接近,敌意如此强烈时,是无法找到真正的稳定的。

因此,无妨考虑一下,在独立时将最初由大英帝国统一的整个印度次大陆保持在一块,而不是将其分裂成两个国家(最终是三个国家,算上孟加拉国),是否会更好。

分裂决不是不可避免的。独立运动的两位主要印度教领袖圣雄甘地和贾瓦哈拉尔-尼赫鲁都希望建立一个包括整个英属印度在内的包容性、非宗派的共和国,尽管他们未能向穆斯林提供足够的保证以确保他们的支持。

1947年的主要穆斯林领袖穆罕默德-阿里-真纳(Muhammad Ali Jinnah)确实希望在该国划分出一个穆斯林占多数的巴基斯坦,但英国政府没有义务满足他的要求。他之所以能如愿以偿,是因为英国在第二次世界大战后几乎破产,并急于甩掉它在印度的责任。

西里尔-拉德克利夫爵士是一位从未去过巴黎以东的英国律师,他有五个星期的时间来划定这两个新国家的分界线。大约1500万人发现自己在分界线的错误一侧成为难民,相互之间的屠杀接踵而至,几周内印度和巴基斯坦发生了第一次战争。但情况可能会有所不同。

今天,未被分割的 "大印度 "将有18亿人口,大约三分之一为穆斯林,三分之二为印度教。这几乎可以保证这两个群体在每个政府和大多数政党中都有代表。

世界上很多国家在宗教和/或种族差异相当大的情况下都能做到民主和繁荣。大印度 "将不会浪费75年的高额国防开支,也不会有核战争的风险。

所有这些精力将转而用于民用优先事项,而统一的印度可能已经跻身于发达国家行列。可能的结果。