ЕС, как мы знаем, всегда гордился тем, что является сияющим маяком глобального мира и стабильности. Эта укоренившаяся позиция бастиона европейского мира и единства была основным компонентом самого его создания. Но теперь, в эти абсолютно беспрецедентные времена, мы сидим, оцепенев от ужаса, узнав, что ЕС пообещал превратиться из мирного проекта в источник финансирования смертоносного оружия, чтобы помочь укрепить несколько осажденные, но, тем не менее, стойкие украинские вооруженные силы.

Это важный момент в истории, который станет предвестником того дня, когда ЕС, наконец, начнет действовать на геополитической арене. К этому давно стремились некоторые из самых ярых сторонников ЕС, такие как Макрон из Франции, хотя никто не желал, чтобы эти изменения произошли при таких радикальных обстоятельствах.

Без сомнения, это поистине исторический момент для Европейского Союза, который обычно страдает от раскола и нерешительности в вопросах внешней политики. Многие задавались вопросом, не помешает ли традиционно вялый подход ЕС блоку принять какие-либо убедительные или эффективные санкции против путинской России и ее круга олигархов. Но не в этот раз.

В некотором смысле, г-н Путин одержал победу там, где многие американские президенты терпели поражение. Его действия в Украине побудили Германию не только выполнить свои обязательства по расходам на нужды Нато, но и перевыполнить их.

Этот судьбоносный поворот крупнейшей экономики континента - еще один очень важный момент. Не только обязательства Германии перед НАТО неожиданно значительно усилились, но и правительство Берлина отменило свой давний запрет на экспорт оружия в зоны крупных конфликтов. Теперь Германия отправляет оружие, а также боеприпасы в Украину. Добавьте к этому важное политическое решение Германии (по крайней мере, на данный момент) приостановить реализацию ключевого проекта - газопровода "Северный поток-2". Мы ясно видим, что "эффект Путина" действительно ощутим, беспрецедентен, а также вызывает глубокие опасения далеко за пределами самой Украины.

Мы также являемся свидетелями совершенно иного консенсуса по такому непростому вопросу, как миграция. После кризиса мигрантов 2015 года восточноевропейские территории, такие как Польша и Венгрия, были ярыми противниками миграционной политики ЕС. Теперь же Варшава принимает бесчисленных украинских беженцев.

Все эти старые обиды на миграцию постоянно препятствуют реформированию протоколов ЕС по предоставлению убежища. Однако сейчас, когда я пишу эту статью, мы ожидаем, что блок завершит разработку мер, которые предоставят украинским гражданам временное разрешение на пребывание в ЕС-27 на срок до трех лет. Разводной мост, который был поднят после кризиса с мигрантами в 2015 году, наконец-то снова опустился, предоставив перемещенному населению Украины абсолютно жизненно важный спасательный круг.

Действия Путина также помогли пробудить дремавшую политику расширения блока. Она находилась в глубокой спячке по меньшей мере десять лет. Хорватия стала последней страной, присоединившейся к ЕС в 2013 году. Другие страны с тех пор выжидают в стороне. Естественно, это произошло исключительно из-за того, что путинская Россия не очень хорошо относится к экспансионистским устремлениям ЕС/НАТО. Особенно в отношении Украины, которую Россия долгое время рассматривала как унизительную территориальную потерю после распада Советского Союза.

Любая мысль о вступлении Украины в ЕС была для Путина слишком далеким шагом. Такой шаг фактически привел бы 'Запад' на расстояние плевка от российской границы, потенциально уменьшая или, по крайней мере, угрожая 'сфере влияния' России. Этос НАТО "все за одного и один за всех" рассматривался обеими сторонами как потенциально опасный очаг напряженности, который легко может стать катализатором опасного конфликта между Россией и НАТО.

В качестве контрсабли председатель Комиссии ЕС Урсула фон дер Ляйен недавно заявила: "Они (Украина) принадлежат нам. Они - одни из нас, и мы хотим видеть их в (ЕС)". Однако в компетенцию председателя Еврокомиссии не входит единолично решать, станет ли Украина членом ЕС (или нет). Важно помнить, что это (членство Украины в ЕС) не произойдет в течение многих лет. Что неожиданно изменилось, так это то, что эта тема даже серьезно обсуждается в Брюсселе сейчас, в такой деликатный момент. Всего несколько дней назад эта тема была совершенно запретной, и любые серьезные размышления о членстве Украины в Нато были просто немыслимы. Именно это делает вторжение Путина таким невероятно странным.

До недавнего времени разделенный Запад, кажется, внезапно схватился за один и тот же лист с гимном. Растет хор гармоничных повествований, каждый из которых стремится выпустить набор все более жестких санкций против Москвы. Даже различные идеи о том, следует ли исключить Россию из платежной системы Swift, были быстро разрешены.

Фобия Путина даже привела к тому, что Финляндия и Швеция, которые сейчас, похоже, как никогда ранее, стремятся присоединиться к альянсу НАТО. Все это благодаря г-ну Путину, вторжение которого на территорию Украины, похоже, было абсолютно контрпродуктивным, как он считает.

Итак. Путин не стал укреплять свою репутацию как внутри страны, так и на международной арене, вместо этого ему удалось превратить украинского президента Зеленского в международного государственного деятеля. Теперь Зеленский вызывает всеобщее восхищение своей храбростью, героизмом и решительностью. Человек, который абсолютно решительно настроен противостоять тирании, которая пришла в виде совершенно неспровоцированного, необоснованного и шокирующе жестокого нападения на его любимую страну и народ.

Столкнувшись со все уменьшающимся числом друзей и настоящих союзников как внутри страны, так и за рубежом, а также с тем, что его действия, похоже, не дают результатов на слишком многих фронтах, Путин привел свои ядерные силы в состояние повышенной боевой готовности. Но даже эти самые пугающие действия пока не смогли отвлечь внимание от всех тех серьезных табу, которые были разрушены по всей Европе и далеко за ее пределами. Конечно, есть ощущение, что постоянно меняющиеся приливы и отливы истории сговорились против г-на Путина.

Из того, чему многие из нас недавно стали свидетелями, я думаю, уже стало совершенно ясно, что есть только один человек, который искренне верит в сомнительные обоснования Путина - и это сам Путин. Выражения лиц некоторых из его социально отсталых военных, когда он разминал свои ядерные мускулы перед совершенно обескураженной мировой аудиторией, говорят обо всем.

Что бы ни произошло, очень похоже на то, что путинская Россия загнала себя в угол. Независимо от того, победит Россия или проиграет в этой битве, остается неясным, как выглядит "победа" в реальном мире. Россия, безусловно, окажется в изоляции. По оценкам большинства людей, это не является победой вообще, независимо от того, как Кремль в конечном итоге решит ее нарядить.