Вы можете быть знакомы с морскими звездами или морскими звездами, морскими ежами и песчаными долларами, если вы любители пляжного отдыха и исследователи приливных бассейнов, но многие могут не знать, что все они являются родственниками. Кроме того, морские огурцы, ломкие звезды и морские лилии, менее известные животные океана, завершают семейство Echinodermata - слово греческого происхождения, означающее "кожа ежа". Этих любопытных маленьких существ можно встретить прямо здесь, в Португалии, обычно в скалистых бассейнах или даже на широком песчаном мелководье, если вам повезет. Технически они вовсе не рыбы, а принадлежат к классу Asteroidea, их часто называют хрупкими звездами, корзинчатыми звездами, морскими звездами или просто астероидами. У них нет жабр, чешуи или плавников, как у рыб, и поэтому их не относят к рыбам.

Около 1 900 видов встречаются на морском дне по всему миру, от теплых тропических зон до холодных полярных регионов, и на глубине до 6 000 метров под поверхностью.

Любое количество рук

Морские звезды - морские беспозвоночные, у них обычно есть центральный диск и пять "рук", но у некоторых видов их больше, например, у "солнечной звезды" до 40 рук. Их верхняя поверхность может быть гладкой, зернистой или колючей, покрытой перекрывающимися пластинками, они могут быть ярко-красными, оранжевыми и голубыми или тусклыми серыми и коричневыми, и могут жить до 35 лет.

С трубчатыми ногами, управляемыми гидравлической системой, и ртом в центре ротовой полости или нижней поверхности, они являются оппортунистическими кормильцами и в основном хищниками беспозвоночных, живущих на морском дне. Эти виды имеют специализированное поведение при питании, включая выворачивание желудка - довольно странная привычка, - что в основном означает, что когда они ловят добычу, у них есть крошечные присоски для захвата пищи, затем желудок выходит изо рта, чтобы переварить пищу, и снова входит в тело, когда они заканчивают есть. У них сложный жизненный цикл, и они могут размножаться как половым, так и бесполым путем.

Бесспорно!

Еще один факт - у них нет ни мозга, ни даже похожего на мозг органа в теле. Но, несмотря на это, у них есть нервная система, хотя и простая. Вокруг его рта находится нервное кольцо, которое соединено с каждой из его рук посредством лучевого нерва. Нейроны стимулируют мышцы на каждой из трубчатых ног, которые расположены на нижней стороне тела. У них также нет крови, и они используют фильтрованную морскую воду для прокачки питательных веществ через свою нервную систему, и не могут выжить в пресной воде.

Проходите, пожалуйста

Движение - это еще одна вещь, которой они могут достичь, несмотря на то, что кажутся неподвижными, похожими на камень, просто сидящий на дне океана. На самом деле сотни трубчатых ног на их нижней стороне растягиваются и сжимаются, чтобы создать движение и удержать добычу.

Каждая отдельная трубчатая нога может действовать самостоятельно в ответ на раздражители, но соединенные вместе, они могут синхронизироваться и производить подпрыгивающие движения - их версия бега. В течение многих лет исследователи задавались вопросом, как именно им это удается, учитывая отсутствие мозга и полностью децентрализованную нервную систему. Ответ, по мнению исследователей из Школы инженерии Витерби при Университете Южной Калифорнии, был опубликован в журнале Journal of the Royal Society Interface - они соединяют глобальную команду направления от "доминирующей руки" с индивидуальными, локализованными реакциями на стимулы для достижения скоординированного движения. Другими словами, как только они дают команду о том, в какую сторону двигаться, отдельные ноги сами определяют, как этого достичь, без дальнейшей коммуникации.

Кроме того, они умеют восстанавливать отсутствующие конечности - правда, на то, чтобы отрастить одну, может уйти до года.

Если морскую звезду разрезать на части, каждая из них может вырасти в полноценное животное благодаря этой способности к регенерации. Регенерация - это естественный процесс замены или восстановления недостающих клеток, тканей или органов. С помощью этой способности они могут даже выращивать целые части своего тела до полного функционирования.

Не знаю почему, но изображения морских звезд всегда кажутся счастливыми и заставляют меня думать о маленькой фигурке, прыгающей от радости!