Är du en samlare? Det kan vara vad som helst - frimärken kan vara något som vi började samla på som unga, där vi skickade iväg efter paket med använda frimärken och mödosamt limmade dem med de där knepiga små klibbiga flikarna i en övningsbok där du hade en sida för varje land eller hade en officiellt utförande lösbladig mapp med plastfickor.

Mynt, basebollkort, gummiband (som vissa konstigt nog lägger till en enorm boll), serietidningar, leksaker - allt kan man samla på, men det kommer en punkt där man kan bli överväldigad av det stora antalet föremål - eller samlingar, om man är en tvångsmässig samlare - och måste planera nästa steg. Men när dessa "samlingar" börjar ta över dina garderober, garage och kanske källare, kanske det nu har blivit skräp, och utrymmet det tog upp skulle kunna vara mer värt att använda till något annat.

Skillnaden

Samlingar kan vara föremål som har ett betydande monetärt eller sentimentalt värde, medan skräp karaktäriseras som diverse föremål i ett oorganiserat utrymme, men ibland blir gränserna så suddiga att det kan vara svårt att skilja på om det är skräp eller en samling, och du får skräpblindhet!

Ta ett steg tillbaka och utvärdera vad du har för att avgöra om det är en samling eller bara rörigt. Ställ dig själv de här frågorna: Startade du den här samlingen? Tycker du om den? Skulle du vara stolt över att visa upp den? Beroende på hur du svarar på dessa frågor kan du bestämma nästa steg. Om du har svarat nej på frågorna är det kanske rörigt och du bör vidta åtgärder för att antingen donera det eller ge det vidare till någon annan.

Utvärdera

Utvärdera varje föremål i taget. Ta en stund och fundera på varför du köpte den, varför du ska behålla den och om det finns några minnen knutna till den. Fråga sedan om du kan leva utan den. Skulle du vilja visa upp den för din familj eller dina vänner eller bara för att minnas den? Om den har legat undan ett tag eller om du har glömt att den har funnits är det bättre att göra dig av med den.

Vi har alla skräp, en låda någonstans som du säkert inte skulle vilja visa upp, eftersom allt förmodligen är, tja, skräp, men en samling bra saker behöver visas upp, och om det finns några bra saker där inne som behöver visas upp, ta fram dem, och bestäm sedan vad du ska göra med resten. Om det bara är för mycket kan du försöka cirkulera det, några få föremål som visas upp ett tag och sedan rotera med andra, eller ta det drastiska steget att kanske donera, sälja eller slänga några föremål för att behålla en viss kontroll. Ta dig tid att sortera ut din skatt från ditt skräp!

Tar du hand om din samling? Om ja, då är den värd att spara. Om nej, om det är - låt oss säga - en slumpmässig samling flaskkapsyler som ligger i en låda, är det kanske dags att tänka på att antingen göra en utställning av de bästa eller sällsyntaste och slänga resten. Sätt upp gränser för att hjälpa dig - gör dig av med dubbletter eller skadade delar. Om du bestämmer dig för att visa upp en del av det, fundera på var det kan vara: en samling små föremål, till exempel snäckor, kan se bra ut i glasskärmar på väggen eller i en stor glasburk på fönsterbrädan, eller ett stort föremål, kanske en vackert vittrad bit drivved, skulle vara ett vackert statement-pjäs på egen hand. Tänk också på hur dessa föremål kan passa in i din inredning.

Och om du verkligen inte orkar göra dig av med något, förvara det någonstans i lådor med tydlig märkning. En hög med lådor är mycket snyggare än en samling bärkassar längst ner i garderoben. Jag har en vän som "samlade" gammal elektrisk utrustning i sitt skjul eftersom han inte orkade göra sig av med något som fortfarande fungerade, även om han inte längre ville ha det eller om det hade blivit föråldrat (tänk på gamla videobandspelare, kassettbandspelare, satellitmottagare etc.). Så småningom tvingade en flytt honom att slänga allt - till sin frus stora lättnad!