很容易,我听到你说。但是你的假设可能是错误的--一个可能颜色鲜艳,另一个则是伪装大师,是暗淡的米色或棕色。

虽然蝴蝶和飞蛾同属鳞翅目,但花点时间看看巧克力堇蝶Junonia iphita,比如说,它的颜色暗淡无光,是叶子的颜色,或者是脊蛾Apantesis phalerata,有奢侈的粉黄色翅膀,你可能会感到惊讶。

有几个区别使它们与众不同,一旦你知道这些区别,你会发现识别它们很容易。

一天中的时间

这是显而易见的--蝴蝶在白天活动,而飞蛾已经进化为夜间活动,借助月光旅行。这是一个可怕的致命吸引力的故事--飞蛾被光所吸引,这是一个熟悉的景象--它们聚集在你外面的灯周围,被光所迷惑,但又被泛滥的人造 "月亮 "所迷惑,在迷惑的过程中,被捕食者吃掉或仅仅是过热。尽管科学家们说,要完全理解飞蛾的行为还有待研究,但他们确实知道,灯给飞蛾的进化程序带来了麻烦。可以这么说,它们似乎不是盒子里最亮的灯泡,但飞蛾的进化无法预料的是现代世界中24/7电灯的普及。

翅膀--打开还是关闭?

首先,休息时的翅膀--飞蛾是张开翅膀休息的,而通常蝴蝶会把它们的翅膀折叠起来,但只是为了让你感到困惑,蝴蝶有时会做一些叫做 "晒太阳 "的事情。它们是 "外温动物",这意味着它们依靠外部来源获得身体热量,所以打开翅膀来温暖它们的体温,使它们能够飞行--所以打开或关闭翅膀并不是一个确定的方法来区分哪个是哪个。

天线的形状

飞蛾的触角往往是叶子或羽毛形状的,而蝴蝶的触角则是长而光的,末端是球状的。即使通常情况下是这样,也有一些蛾子有细长的触角而不是羽毛状的,如黄道飞蛾,然而这些蛾子的触角往往是直的而不是弯曲的。

触角

这里有点技术性 -- 飞蛾有一个羽翅,这是一个翅膀连接装置,确保飞行时前后翅膀一起移动。蝴蝶没有这种装置。

蛹--蚕茧诉蛹

在从毛虫到蝴蝶或飞蛾的蜕变过程中,毛虫旋转着由坚硬的蛋白质制成的蛹,但飞蛾毛虫形成一个丝状的蛹,这被称为茧。同样,尽管这是一个普遍的规则,但也有一些例外--例子包括吉普赛蛾形成的蛹类似于蝴蝶的蛹,以及帕纳西斯蝴蝶做的茧。

眼睛

蝴蝶有两只眼睛,就像我们一样。但蝴蝶的眼睛是复眼,因为它们有多个镜片。这意味着蝴蝶可以同时看到许多方向的不同事物。这两个物种已经适应了不同的眼睛,以适应它们的光线条件。一般来说,蛾子有两种不同类型的眼睛。复眼能提供良好的视野,但只有较低的敏锐度,而单眼能探测到运动和颜色,有更多细节。此外,飞蛾的眼睛具有先进的对比敏感度,这对于在夜间移动是至关重要的。

一般外观

广泛地说,飞蛾往往比较粗壮,身体有毛茸茸的,而蝴蝶则是光滑和瘦小的。这种外观上的差异是由于鳞片大小造成的--蝴蝶拥有小得多的鳞片。鳞片呢?你是否曾经触摸过飞蛾或蝴蝶的翅膀,发现手指上有一些 "粉末"?那粉末实际上是由微小的鳞片组成的,就像鱼身上的一样。这些鳞片使蝴蝶和飞蛾有了学名Lepidoptera(Lepido=鳞片,ptera=翅膀)。

著名艺术家卡米尔-毕沙罗(Camille Pissarro)曾经说过:"在大自然中不要害怕:必须大胆,冒着被欺骗和犯错误的风险"。我想有很多大胆的飞蛾还没有从他们的错误中吸取教训!"。