獴和猫鼬都属于鼠科动物,但獴(在葡萄牙语中被称为mangusto)是你在葡萄牙唯一可能看到的动物。

它们是长长的、毛茸茸的生物,有一张尖尖的脸和一条粗壮的尾巴,不是啮齿动物,而是一种肉食动物。(对于那些感兴趣的人,"獴 "的正确复数不是 "mongeese",而是 "mongooses"。原因是什么?mongoose和goose这两个词有完全不同的起源,因此也有不同的复数)。

埃及獴只限于葡萄牙南部,是原产于北非和土耳其之间的地中海沿岸地区和非洲的一个物种。

它们以轻快的奔跑或低速滑行的方式移动,不容易被发现,因为它们利用了密集的掩护。根据维基百科,它们是被引进还是原产于伊比利亚半岛,这一点存在一些疑问。

有的几乎一生都是独居,有的则生活在大的群体中,根据物种的不同,被称为群居、暴徒或殖民地。通常情况下,大群体的数量可以达到50只,在大群体中,经常可以看到对幼崽的集体照顾。

长期以来,人类一直钦佩獴的能力,因为它们能杀死毒蛇。鲁德亚德-吉卜林在其1894年的故事 "Rikki-Tikki-Tavi "中也对这一特性进行了著名的渲染,故事中一只獴从邪恶的眼镜蛇手中拯救了一个人类家庭。

它们是蛇类的可怕对手,主要是由于它们的速度和敏捷性,这有助于它们在感觉到有空隙时发动快速攻击。但有些物种还有一个额外的优势--它们已经进化出对蛇毒的抵抗力,使它们在被咬了一口后还能继续战斗,而这一口会杀死大多数同体型的动物。

它们对毒液没有免疫力,但由于它们系统中的特殊突变,神经毒素很难与它们的烟碱乙酰胆碱受体结合,使其效果降低。

它们在9个月到2岁之间成熟,在野外能活6到10年。它们会直立起来观察周围是否有危险,这让我们想到了猫鼬,它们的 "哨兵 "守卫行为几乎让人一眼就能认出。

猫鼬

猫鼬(葡萄牙语,suricata)生活在卡拉哈里沙漠的所有地区、纳米布沙漠的大部分地区和安哥拉西南部以及南非,它们是Suricata属的唯一成员,是一种类似黄鼠狼的动物,也属于獴科。

我们对这些可爱的生物有相当多的了解,这要归功于自然节目,它们的生活被详细地记录了下来,某个电视广告中也有它们的身影,这让它们一下子就被认出来了。

哨兵的角色由一名助手或非饲养员担任,他或她具有非凡的视力,在群体离开洞穴时,不断观察可能的捕食者和潜在的威胁,并通过发出明显的吠叫声来发出警报。这个位置由群体中的不同成员轮流担任,没有特定的顺序。

它们也很聪明。苏格兰圣安德鲁大学的一项研究发现,猫鼬使用复杂的协调行为,可与黑猩猩、狒狒、海豚甚至人类媲美。它们在解决任务时,会得到它们的 "暴徒 "的帮助,但也会通过独立思考,研究发现猫鼬从事各种社会和独处行为来解决任务。

猫鼬的大眼睛和以家庭为导向的行为可能看起来很可爱,但它们已经开发出一种处理蝎子中的毒液的技术,它们吃蝎子。

聪明的是,狐獴会瞄准蝎子的尾巴,咬掉蝎子的毒刺并将其丢弃。没有尾巴,蝎子就不能释放毒液,但它的外骨骼上仍有毒液,为了对付这种情况,狐獴学会了在沙地上摩擦蝎子,以清除任何剩余的毒液。

有趣的是,尽管生活在沙漠中,猫鼬的饮食中不需要额外的水,它们从吃的昆虫和蛴螬中获得所有需要的水分,而我们普通人如果没有额外的水,会在3-5天内死亡。