Oktopus" heißt auf Portugiesisch "polvo", und Polvo à lagareiro ist ein typisch portugiesisches Fischgericht, bei dem gekochter und gebackener Oktopus mit Kartoffelpüree in Kräuter-Knoblauch-Öl serviert wird. Ich sehe es immer wieder auf Speisekarten, also schmeckt es offensichtlich gut!

Wenn ich mich jedoch über das Leben eines Tintenfisches informiere, erfahre ich einige ungewöhnliche Fakten. Ich wusste, dass sie acht 'Arme' und einen Schnabel haben und ziemlich intelligent sind. Am bekanntesten ist, dass sie eine Tintenwolke ausstoßen können, um Raubtiere abzuschrecken, und dass sie ihre Hautfarbe nach Belieben ändern können. Aber es gibt noch so viel mehr.

Es gibt etwa 300 Krakenarten, ein Weichtier mit weichem Körperbau aus der Ordnung Octopoda, die zu den Tintenfischen, Sepia und Nautiloiden gehört. Ihr weicher Körper, der über ein gutes Sehvermögen und ein schnabelförmiges Maul in der Mitte verfügt, kann seine Form radikal verändern, so dass sie sich durch kleine Lücken zwängen können, wobei sie acht Anhängsel beim Schwimmen hinter sich herziehen. Ein Siphon dient sowohl der Atmung als auch der Fortbewegung, indem er einen Wasserstrahl ausstößt. Es ist ein Wunder, dass sie nicht über sich selbst stolpern und in einem Gewirr von klebrigen Tentakeln enden, aber irgendwie schaffen sie es nicht. Sie haben ein komplexes Nervensystem und gehören zu den intelligentesten aller wirbellosen Tiere.

Sie haben drei Herzen - zwei, die das Blut zu den Kiemen pumpen, und ein größeres Hauptherz, das den Rest des Körpers mit Blut versorgt. Technisch gesehen haben sie auch neun Gehirne, denn neben dem zentralen Gehirn hat jedes der acht Gliedmaßen ein Minihirn, das unabhängig agieren kann. Das ergibt eine Menge verteilter Gehirnleistung. Da jedes Glied über ein Minihirn verfügt, sendet das Zentralhirn lediglich ein übergeordnetes Signal an das Glied, z. B.: "Navigiere zum Felsen, um eine mögliche Krabbe darunter zu finden" - beim Menschen würde unser Gehirn jede Armbewegung steuern und kontrollieren. Bei einem Oktopus agiert das Glied fast unabhängig, während es den Felsen erkundet und mit seinen Saugnäpfen schmeckt und fühlt. Multipliziert man dies mit acht Gliedmaßen, so wird deutlich, dass die Mini-Gehirne das Zentralgehirn stark entlasten. Jedes Glied wird von einem ausgeklügelten Nervensystem gesteuert, das aus mehr als 40 Millionen Neuronen besteht, die mit den Saugnäpfen des Tintenfisches verbunden sind.

Blaues Blut

Ich dachte, die königlichen Familien seien diejenigen, die angeblich blaues Blut haben, aber der Tintenfisch hat es wirklich! Das liegt daran, dass sie sich an kaltes, sauerstoffarmes Wasser angepasst haben, indem sie ein kupferreiches Protein namens Hämocyanin verwenden. Und wenn sie ein Glied verlieren, können sie es wie Seesterne regenerieren, so dass es selten ist, einen Oktopus mit intakten Armen zu finden.

Auch bei der Paarung gibt es bei einigen Arten seltsame Rituale, und für das Männchen kann es ein gefährliches Spiel sein. Es greift mit seinem spezialisierten Arm" (Männchen haben einen modifizierten dritten rechten Arm, den so genannten Hektokotylus) hinüber und legt vorsichtig ein oder zwei Spermapakete unter dem Mantel des Weibchens ab. Für diese spezielle Lieferung braucht er einen langen Arm, denn das Weibchen könnte auch Lust auf ihn als Mahlzeit haben. Er macht also sein "Geschenk" und zieht sich schnell zurück, da sie kannibalisch werden kann, sobald sie sein Liebespaket erhält.

Er geht dann zugrunde und stirbt, und etwa sieben Monate später bringt sie buchstäblich Tausende von Eiern zur Welt. Während dieser Zeit ernährt sie sich nicht und verliert bis zu 50 % ihres Körpergewichts, und nachdem die Eier geschlüpft sind, ist es in den meisten Fällen auch für sie vorbei, da sie ebenfalls stirbt. Nicht gerade das, was man ein gesundes Sexualleben nennen würde!

Die meisten Arten wachsen schnell, werden früh reif und sind kurzlebig. Sie paaren sich nur einmal und sterben dann, mit einer Lebensspanne von vielleicht ein paar Monaten, wobei die größeren Arten vielleicht 3 Jahre alt werden.

Und ja, sie sind klug. Sie sind in der Lage, sich einen Weg durch komplexe Labyrinthe zu bahnen, Probleme zu lösen und sich Lösungen zu merken. Die Intelligenz von Oktopussen ist gut dokumentiert - es ist bekannt, dass sie Gläser öffnen und Persönlichkeiten zeigen können. Sie wirken wie intelligente Außerirdische, und vielleicht kommen wir einer Begegnung mit ihnen am nächsten - mit ihren eiförmigen, kopfähnlichen Mänteln und Augen, die einen zu scannen scheinen, sehen Kraken auf jeden Fall so aus.