Que cela vous plaise ou non, cela fait plus de 100 ans que nous changeons d'heure pour économiser sur nos factures d'électricité. Cette tradition centenaire a été inspirée par Benjamin Franklin, qui a fait valoir qu'il serait possible d'économiser de l'électricité si les citoyens commençaient à se réveiller plus tôt pour profiter de la lumière du jour. Cependant, de nombreuses personnes ne sont pas d'accord avec ce changement.

En fait, cette désynchronisation bisannuelle de nos horloges biologiques a été liée à un risque accru pour la santé. Mais si la plupart d'entre nous n'aiment pas le changement d'horloge, le choix de l'heure que les citoyens préfèrent tout au long de l'année, qu'il s'agisse de l'heure normale ou de l'heure d'été, n'est pas consensuel non plus. D'un côté, on trouve des personnes qui souhaitent que la journée commence plus tôt en hiver pour avoir plus d'énergie le matin. De l'autre, ceux qui veulent profiter de quelques heures de soleil en plus en fin d'après-midi.

Dans ce sens, l'Association portugaise du sommeil, qui a donné un avis contraire à l'heure d'été, considère l'heure normale comme une meilleure option pour la santé des citoyens.

Avantages et inconvénients de l'heure d'été

En ce qui concerne les avantages de l'heure d'été, l'association a reconnu que la situation actuelle offre plus de lumière solaire en fin de journée pour les loisirs, le commerce, le tourisme et les affaires locales.

Quant aux problèmes liés au passage de la nouvelle heure à l'heure d'été, les experts distinguent deux types de conséquences différentes, à court et à long terme.

À court terme, les médecins expliquent que dans les premiers jours suivant le changement d'heure au printemps, un sommeil plus court se traduit par de moins bonnes performances au travail ou à l'école, ainsi que par une fréquence plus élevée d'accidents de voiture et de maladies cardiaques.

À long terme, elle peut accroître la propension à contracter des maladies telles que le cancer, le diabète, l'obésité, les maladies cardiovasculaires, les maladies neurodégénératives et une immunité réduite, a indiqué l'association.

En outre, l'Association portugaise du sommeil estime que le changement d'horloge présente de nombreux inconvénients, tels que la nécessité d'ajuster l'horloge biologique à la nouvelle heure, ainsi que la nécessité d'un changement semestriel de toutes les horloges, la perturbation des horaires de transport, des systèmes de facturation, de l'enregistrement et la nécessité de mettre à jour et de redémarrer de nombreux programmes.

L'heure d'été

Si l'heure d'été était adoptée de manière permanente, l'association prévient qu'elle entraînerait des inconvénients tels que :

  • Des problèmes de santé et de sommeil à long terme ;
  • Les travailleurs, les enfants et les adolescents se rendraient sur leur lieu de travail et dans les écoles la nuit pendant les mois d'hiver ;
  • Augmentation du nombre d'accidents de la circulation en raison de la diminution de la lumière du matin en hiver.

Dans le cas des enfants et des adolescents, il devient plus difficile de les endormir lorsqu'il fait encore jour. Aggravation de la tendance des adolescents à se coucher tard (en raison de l'exposition à davantage de lumière en fin de journée pendant l'été) et tendance conséquente à réduire le sommeil nocturne pendant les jours d'école et à augmenter les compensations le week-end.

Toutefois, il présente des aspects positifs, comme le fait qu'en hiver, on a l'impression que la journée se prolonge car il y a une heure de soleil supplémentaire dans l'après-midi, ainsi qu'un meilleur alignement sur les heures de travail en Europe centrale.

L'heure normale

D'un autre côté, les experts soulignent que "plus de soleil en début de matinée en hiver a des effets plus bénéfiques. Par exemple, dans le rythme veille-sommeil (en raison d'un meilleur alignement avec le cycle naturel lumière-obscurité), il est plus facile de s'endormir et de se réveiller, ce qui réduit le décalage horaire social".

En outre, ils ont déclaré que l'heure normale est également favorable à une meilleure performance professionnelle et académique, apportant des avantages à la santé mentale et réduisant le risque de maladies telles que le cancer, le diabète et les problèmes d'immunité. En même temps, elle réduit le risque d'accidents et peut apporter des gains économiques.

Cependant, l'heure d'hiver a aussi ses inconvénients, comme l'impression que la journée raccourcit car il y a moins de soleil l'après-midi, ce qui amène de nombreuses personnes à rentrer chez elles plus tôt, à moins profiter de leur temps libre et à dépenser moins d'argent dans les commerces locaux. Après tout, une heure de soleil dans l'après-midi ne vous manque-t-elle pas ?