BJ is een buitengewoon getalenteerde kunstenares die voornamelijk werkt met acryl en collages, maar ook met olieverf als ze een boeiend portret wil maken. In figuratief, landschap en wildlife, het gebruik van kleuren en de emotie die uit haar werk spreekt zijn niets minder dan inspirerend en trokken onmiddellijk mijn aandacht.

BJ groeide op in Tanganyika in Oost-Afrika, waar "de zee altijd dichtbij is geweest en een grote invloed op me heeft gehad. Mijn eerste huis als kind was aan Ocean Road in Oyster Bay in Dar es Salaam, in die tijd Tanganyika. Toen we in Bukoba woonden aan de grote binnenlandse oceaan, het Victoriameer, zat ik in mijn vroege tienerjaren op een rots in een prieel van beschuttende bomen, dromend over de toekomst terwijl ik over die uitgestrekte wateren staarde." "Ik wist niet dat de Onafhankelijkheid betekende dat mijn familie spoedig naar Praia da Rocha zou verhuizen en een klein hotel zou kopen met uitzicht op de zee."

BJ werkte in een artistiek beroep als productieontwerpster en heeft decors gemaakt voor maar liefst 800 reclamespots. Haar baan hield haar vele jaren op wereldreis, te beginnen in 1966, toen ze naar Hong Kong verhuisde waar ze werkte "als manager van de Scene, de eerste discotheek en van daaruit verhuisde ik naar Sydney, Australië waar ik begon in de film 'biz' bij ABC TV, waar ik van de garderobe-afdeling naar de ontwerpafdeling ging voordat ik in 1972 terugkeerde naar de Algarve".

Inspiratie

Voordat ze zich ontpopte als artiest produceerde ze de speelfilm The Right Juice - an Algarve Story. Ik was verbaasd te horen dat BJ zich pas 10 jaar geleden als kunstenares vestigde, aangezien ze zo'n uitgebreid repertoire heeft. Ze legde me uit wat haar het meest inspireert: "verhalen, verhalen over het leven, mensen, dieren, vogels, wezens. Gedrag dat de plaatsen waar ze leven verandert of dat beïnvloed wordt door hun omgeving." Ze gebruikt creativiteit als uitlaatklep en legt uit: "Ik heb altijd gebouwd, geboetseerd en geschilderd." Ze voegt eraan toe: "Een schetsboek heb ik altijd bij me. Om een verhaal vast te leggen dat zich voor me afspeelt, of om een idee voor een schilderij vast te leggen, of zoiets. Iets wat gemaakt is om dat moment te verabsoluteren."

BJ heeft slechts een handvol solotentoonstellingen gedaan, maar ze vertelde me dat ze in verschillende groepstentoonstellingen heeft geëxposeerd via het Algarve Artist Network, waarbij ze hopelijk dit jaar een aantal tentoonstellingen zouden moeten doen. Verder antwoordend op wat kunst voor haar betekent: "Kunst is een vorm van communicatie die iets in mijzelf losmaakt, alleen, rustig, intuïtief, zonder op een zeepkist te gaan staan of in een groep te marcheren. Misschien helpt het maken van kunstwerken mij om mijn emoties te beheersen en te uiten!"

BJ 's meest recente tentoonstelling genaamd "Ouvir o Oceano" vertaald van "Luister naar de Oceaan'" liep meer dan vier maanden in het Portimão Museum, waar haar schilderijen de schoonheid van de oceaan en zijn bewoners op briljante wijze vastlegden. "De tentoonstelling ging helemaal over de zee. Over het vieren van de oceaan en het waarderen van onze grootste bron. In veel schilderijen wend ik me tot muziekherinneringen, die momenten oproepen die op mijn innerlijk oog zijn geportretteerd. Op zoek naar een manier om deze beelden uit te drukken, wendde ik me tot de muziek zelf, om haar vorm en kleur te geven, haar haar eigen verhaal te laten vertellen, in de zee."

"Mijn kinder- en tienerjaren in Oost-Afrika hebben mijn achting voor de natuur en de zee gevormd. Dieren waren daar wild en vrij. Ik was niet bang voor hen. Zij hadden hun plaats en ik de mijne. Wederzijds respect. Als ik zie hoe achteloos de mens omgaat met onze aarde en haar bewoners, ben ik verontwaardigd en ontsteld. Ik wil het uitschreeuwen en zeggen dat ze moeten stoppen. Om te luisteren. Om te luisteren naar de roep van de vogels, de angst van de dieren en de gedempte roep van degenen die in de diepe, diepe zee wonen, besmet door onze zorgeloze, egoïstische gewoonten." Ze bevestigde dat, "de zee ons alles zal vertellen, als we maar naar de oceaan zouden luisteren."

"Voor het schilderij 'Saudade' werd ik geïnspireerd door de ankers op Praia do Barril die de dominantie van de zee op het leven van de Portugese vissers en hun families uitbeelden; daarmee begon deze serie. De roep van de zee is sterk. BJ's schilderij van een bord plastic afval als maaltijd, getiteld 'Catch of the Day', sprong er voor mij echt uit, acryl en collage met een plastic tafelkleed als achtergrond, waarmee de urgentie van de vervuiling van de oceaan wordt benadrukt. Om het schilderij te complimenteren maakte BJ ook een prachtige sculptuur van Fernando Pessoa van plastic afval om de aandacht te vestigen op de toestand van de Oceaan als gevolg van al het afval dat we weggooien. Na de succesvolle reis rond West Algarve van de sculptuur "A Waste of a Dolphin", gemaakt met plastic afval verzameld op stranden, zei ze: "Gedurende de pandemie had ik nagedacht over een andere plastic afval sculptuur, waarbij ik vrienden vroeg om te verzamelen waar veilig en mogelijk. In mijn gedachten was Fernando Pessoa. Die stille, raadselachtige figuur zat op zijn stoel in Lissabon voor het Café A Brasileira in Chiado." Dat schilderij en de sculptuur vormden het middelpunt van de tentoonstelling.

Een aantal van BJ's kunstwerken van haar laatste tentoonstelling zijn nog steeds te koop, voor inlichtingen en meer informatie over deze fantastische kunstenares zie https://bjboulter.com.