Что же сделали богатые страны мира? Подобно пьяному, который ищет потерянные ключи от машины под фонарем - "Где ты их уронил?" "Вон там." "Тогда почему ты ищешь их здесь?" "Здесь свет лучше." - они запретили поездки из стран южной Африки.

23 ноября ученые из Ботсваны загрузили 99 геномных последовательностей Sars-CoV-2 в Институт Веллкома Сангера в Великобритании, который с марта 2020 года работает как информационный центр для более чем миллиона таких последовательностей из десятков стран. Они отметили, что три из этих геномов, по-видимому, отличались от обычного варианта Delta.

В тот же день отдельная команда из Южной Африки загрузила геномы семи образцов Covid с такими же подозрительными мутациями в белке spike, который вирус использует для заражения человеческих клеток. Через несколько часов ученые всего мира могли изучать эти геномы в Интернете, а еще через 72 часа Всемирная организация здравоохранения заявила, что у нас на руках пятый "вариант, вызывающий беспокойство".

После этого богатые страны глобального севера мгновенно захлопнули свои ворота перед путешественниками из Южной Африки и девяти других стран того же региона. Неясно даже, что именно здесь впервые появился этот вариант, но это неважно.

Профессор Тулио де Оливейра, ученый из Дурбана, возглавляющий работу по изучению нового варианта, отметил, что Южная Африка была "очень прозрачна с научной информацией... Мир должен оказать поддержку Южной Африке и Африке, а не дискриминировать или изолировать ее". Жирный шанс.

К воскресенью президент ЮАР Сирил Рамафоса предупредил, что запрет на поездки "не основан на научной информации и не будет эффективным в предотвращении распространения этого варианта". Единственное, что сделает запрет на поездки, - это нанесет еще больший ущерб экономике пострадавших стран и подорвет их способность реагировать на пандемию и восстанавливаться после нее".

С чего начать? Возможно, с того, что страны под названием "Африка" не существует. Например, в ЮАР, полуразвитой стране, где главной проблемой является нежелание делать прививки, на самом деле нет дефицита вакцин. Доступ к Интернету высок, а недоверие к власти еще выше, поэтому только 27% южноафриканцев полностью вакцинированы.

Это то, что можно назвать проблемой "цифрового крестьянства", и ее разделяют некоторые полностью развитые страны, такие как Россия (только 43% населения дважды вакцинированы) и Германия (68%), а также сторонники Трампа в США (около 50%).

Циники могут сказать, что это саморазрешимая проблема. Как сказал уходящий министр здравоохранения Германии Йенс Шпан, "вероятно, к концу этой зимы практически все в Германии будут привиты, выздоровеют или умрут". Но это не только местная проблема.

Риск появления новых вариантов все еще существует даже в богатых странах, где вирус Ковида продолжает широко циркулировать. В большинстве африканских стран, а также в беднейших азиатских странах риск очень высок и будет оставаться таковым, потому что они просто не могут получить достаточное количество вакцин. Через год после появления первых вакцин только 6% африканцев полностью вакцинированы.

К концу этого месяца (декабрь) в мире будет произведено 12 миллиардов доз вакцин, что более чем достаточно для каждого человека старше 18 лет. Но рационирование осуществляется в основном по цене, поэтому в богатых странах вакцинируются школьники, а взрослые получают третью прививку, в то время как на глобальном юге несколько миллиардов взрослых еще не получили свою первую прививку.

По сути, богатые поддерживают долгосрочный резервуар потенциально разрушительных новых вариантов в более бедных странах, чтобы немного обезопасить себя в краткосрочной перспективе. Всем известно, что богатство делает людей жадными и не заботящимися о благополучии других; менее известно, что оно также делает их глупыми.

А в это время они наказывают экономику бедных, накладывая коленопреклоненные запреты на поездки в целый регион Африки по подозрению в наличии вируса Омикрон - хотя мы все знаем, что он уже подтвержден в Европе и Азии и, несомненно, присутствует (хотя еще не обнаружен) в Америке.

Правильным шагом, даже на столь поздней стадии, будет направить все силы мира на доставку вакцин в беднейшие страны: "Никто не будет в безопасности, пока все не будут в безопасности". Омикрон, похоже, может стать большой проблемой, а за ним могут стоять еще большие.