Jag tror att det är ett otvetydigt faktum att utan läkemedelsindustrin skulle det finnas mycket färre människor på jorden i dag. Det är helt enkelt obestridligt. Så vad gick fel, varför har vi en så negativ syn på denna industri?

Jag tror att ett av de stora "problemen" är att människor tror att de tjänar för mycket pengar på vår hälsa.Peter DeVilbiss, tidigare chef förMerck, skrev i Forbes Magazine: "Falska uppfattningen att alla som arbetar inom läkemedelsbranschen är rika feta katter är just det, en felaktighet. Många av dessa vetenskapsmän har avancerad examen från de bästa institutionerna i världen och har tillbringat många, många år med att skaffa sig sina meriter. De får bra betalt, men absolut inte extravaganta belopp, och jämfört med många andra jobb som kräver mindre expertis, har mindre inverkan på världen och mindre ansvar, finns det gott värde för pengarna".

Varför anser vi att Big Pharma inte bör göra vinst? Förväntar du dig att din bank, ditt försäkringsbolag eller det företag som tillverkat bilen du kör ska vara ett företag utan vinstsyfte? Många människor har varit eller är företagare, har du drivit ditt företag utan vinstsyfte? Varför förväntar vi oss andra standarder från Big Pharma?

Reklam

Om du har tillbringat någon tid i Amerika har du insett att Big Pharma lägger ner mycket tid på att göra reklam för sina produkter. Tack och lov ser vi inte mycket av detta i Europa.

Peter DeVilbiss kommenterade i sin artikel i Forbes: "Vad skulle hända om det fanns ett lagstadgat mandat för alla läkemedelsföretag att upphöra med direktreklam för receptbelagda läkemedel och vacciner? Det är inte uppenbart för mig att detta skulle innebära en dödsstöt för branschen. Jag tycker att det är rimligt att anta att intäkterna skulle sjunka, men den stora frågan är om kostnaderna skulle sjunka mer? Detta skulle aldrig kunna ske på frivillig basis på grund av spelteorin, men om det var obligatoriskt och tillämpades över hela linjen är jag inte så säker på att läkemedelsindustrin inte skulle få det bättre på flera sätt. För det första har jag en åsikt om att vinsterna på bottenlinjen faktiskt skulle kunna öka, vilket skulle ge mer pengar till forskning och utveckling och göra det möjligt för företagen att fokusera mer tid och energi på portföljförvaltning av läkemedelspipelines. Jag tror också att industrins image och rykte kan förbättras.

Mycket av detta kan stämma i Amerika, där läkemedel är dyrare och inte alls subventioneras av staten. Här i Portugal, och i större delen av Europa, betalar vi inte hela detaljhandelspriset, utan den nationella hälso- och sjukvården subventionerar patienternas kostnader. För mindre produkter kan det handla om några få euro, men de stora läkemedlen kan subventioneras med upp till, eller till och med över, 50 procent.

De nationella hälsovårdstjänsterna förhandlar med läkemedelsföretagen om vad staten ska betala för läkemedlen innan de blir tillgängliga på ditt lokala apotek. Enligt vad jag har läst förhandlar de utifrån styrka och får de bästa möjliga erbjudanden.

Covid-19 vaccin

Hur mycket betalade du för din vaccinering mot covid-19? Ingenting. Hur stora investeringar gjordes för att få ut dessa på marknaden på vad som måste betraktas som en rekordtid. Kan du ens föreställa dig den investering som gjordes i forskning för att få ut dessa vacciner till människor i vad som måste betraktas som en triumf i medicinsk läkemedelshistoria?

Innan ni slår på tangentbordet för att svara att ni inte tror att vaccinerna fungerar kan jag bara säga att fakta inte stöder detta. Ni har friheten att acceptera eller inte acceptera att bli vaccinerad, och det har ni rätt till. Om du inte tror på vacciner är det värt att komma ihåg detta. Vacciner hjälper till att skydda mot många sjukdomar som tidigare var mycket vanligare. Exempel på detta är stelkramp, difteri, påssjuka, mässling, kikhosta, hjärnhinneinflammation och polio. Många av dessa infektioner kan orsaka allvarliga eller livshotande sjukdomar och kan leda till livslånga hälsoproblem. Tack vare vacciner är många av dessa sjukdomar numera sällsynta.

Richard P Grant skriver i The Guardian: "Ja, läkemedelsindustrin har sina dåliga äpplen. Representanter gör dåliga saker och ohållbara påståenden görs. Men eventuella överträdelser avslöjas snabbt i kliniken - förmodligen mycket snabbare än vad akademisk forskning som är felaktig uppmärksammas, för att inte tala om att den korrigeras. Och naturligtvis är branschen reglerad i högsta grad för att försöka förhindra missförhållanden - vilket är mycket mer än vad som kan sägas om örtmedicinare och liknande (eller akademisk forskning)".

Hur är det med de enorma förmögenheter som Big Pharma tros ha tjänat på hälso- och sjukvården? Kolla in Fortunes Global 500-lista för 2021. Inget läkemedelsföretag finns med bland de tio mest lönsamma företagen. Inte heller bland de tjugo främsta. Det mest lönsamma läkemedelsföretaget år 2021 rankades på tjugotre plats. Vilka företag finns bland de tjugo främsta? Det finns sex banker, eller ska jag säga "storbanker"? Nummer ett var Apple (Big Apple?). De följs av kända namn som Facebook, Microsoft, Amazon osv. Trots detta håller vi fortfarande Big Pharma uppe för särskild kritik.

Kanske är det dags att ta en ny titt på våra fördomar. Innan "tangentbordskrigare" börjar skriva kommentarer, vad sägs om att titta i ditt läkemedelsskåp och slänga alla mediciner du har, och det inkluderar även aspirin. Lova att aldrig gå till apoteket igen och tala om för alla dina vänner att de borde göra detsamma (låt bli).

Låt oss ge Big Pharma en chans, de är långt ifrån perfekta, men utan dem skulle vi ha många mycket sjuka människor.